Aviso de Seguridad

Aviso de seguridad del CPJ: la cobertura del brote del coronavirus

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Oficiales de policía y soldados revisan a los pasajeros que salen de la estación principal de trenes en Milán, Italia, el 9 de marzo de 2020. El primer ministro italiano Giuseppe Conte firmó un decreto de cuarentena temprano el 8 de marzo para la región norte del país en un intento por detener la propagación del nuevo coronavirus. (Claudio Furlan / LaPresse vía AP)

Actualizado al 25 de marzo de 2020

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró el brote del COVID-19 (nuevo coronavirus) una pandemia el 11 de marzo de 2020, y la cifra de casos continúa aumentando en todo el mundo, según la OMS. El centro de recursos sobre el coronavirus de la Universidad Johns Hopkins es un recurso seguro y confiable para mantenerse al día sobre los acontecimientos del brote.

En todo el mundo, los periodistas están asumiendo un papel crucial con el empeño de mantener informada a la sociedad sobre el virus y las iniciativas gubernamentales para combatirlo. Esto significa que los trabajadores de los medios a menudo están expuestos a la posibilidad de contagio en los viajes, las entrevistas y los lugares donde les toca hacer la cobertura.

Conforme evolucione la situación y surjan nuevas informaciones, las autoridades pertinentes divulgarán noticias sobre el brote y recomendaciones de salud actualizadas. Para mantenerse al día sobre las últimas recomendaciones y restricciones, los periodistas que cubran el brote deben dar seguimiento a la información de la OMS y las autoridades sanitarias locales.

PROTEGERSE EN EL TERRENO

Debido a que se han impuesto restricciones de viajes internacionales de amplio alcance, es probable que la gran mayoría de las coberturas de los medios sean en el ámbito nacional en el futuro inmediato. Es muy probable que todas las coberturas cambien o se suspendan con poco o ningún aviso, debido a que la situación evoluciona con rapidez en todo el mundo.

Los periodistas que planean cubrir el brote del COVID-19 deben tomar en cuenta la siguiente información de seguridad:

Antes de la cobertura

  • Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos, las personas mayores y las personas con problemas de salud subyacentes se consideran de alto riesgo. Si usted se encuentra en una de estas categorías, no debe participar en ninguna cobertura que lo ponga en contacto directo con la ciudadanía en general. También se debe tener presente que alguna empleada puede estar embarazada.
  • A la hora de seleccionar el personal de cualquier cobertura sobre el brote del COVID-19, la dirección del medio debe tener en cuenta que ha habido agresiones racistas contra ciertas nacionalidades, de acuerdo con BuzzFeed y la embajada de Estados Unidos en Adís Abeba, Etiopía, la cual hace poco emitió una alerta sobre incidentes violentos y hostiles contra extranjeros presentes en la ciudad. Es probable que tales incidentes se vuelvan más habituales conforme el brote se propague.
  • Converse con la dirección de la empresa sobre qué plan el equipo directivo implementará para ayudarlo y apoyarlo en caso de que usted se enferme durante la cobertura, teniendo en cuenta la posibilidad de que usted se tenga que aislar voluntariamente o de que quede atrapado en una zona de cuarentena o aislamiento por un período prolongado.

Bienestar sicológico

  • Es probable que los familiares se preocupen y estresen si usted planea cubrir el brote del COVID-19. Hable con ellos sobre los riesgos y las preocupaciones que tengan. De ser necesario, coordine una conversación entre sus familiares y los asesores médicos de su medio de comunicación.
  • Tome en cuenta el posible efecto sicológico de informar desde una zona o un lugar afectados por el COVID-19, en particular si informa desde una instalación médica o de aislamiento, o desde una zona de cuarentena. Un recurso valioso para los trabajadores de medios que cubren situaciones traumáticas lo es el Centro DART para el Periodismo y el Trauma.

Para evitar el contagio propio y no contagiar a los demás

Muchos países están aplicando ahora el distanciamiento social y físico. Si visita una instalación médica, un hogar de ancianos, el hogar de un enfermo, una morgue, una zona de cuarentena, una zona urbana con alta densidad poblacional (por ejemplo, una barriada o favela), granjas y mercados de animales, pregunte por las medidas higiénicas que se implementan. Si le queda alguna duda, no realice la visita. Las recomendaciones comunes para evitar el contagio son:

  • Mantenga un mínimo de dos metros de distancia con toda persona, y tenga particular cuidado en la presencia de personas que manifiesten síntomas de enfermedades respiratorias, como toser y estornudar.
  • Los periodistas deben estar particularmente atentos a mantener una distancia mínima segura al entrevistar a las personas mayores, a las personas con problemas de salud subyacentes, a toda persona cercana a personas sintomáticas, a trabajadores de la salud que traten a pacientes infectados con el COVID-19 y a trabajadores en lugares de alto riesgo.
  • Lávese las manos con frecuencia y de manera correcta y meticulosa, durante 20 segundos como mínimo cada vez, con agua caliente y jabón. Asegúrese de secarse las manos de la manera correcta. En el sitio web de la OMS se puede encontrar una guía muy valiosa sobre cómo lavarse y secarse las manos correctamente.
  • Utilice gel o paños antibacterianos si no hay agua caliente y jabón, pero en cuanto le sea posible trate de lavarse con agua caliente y jabón. (Los CDC recomiendan que se utilice desinfectante de mano a base de alcohol con contenido de etanol superior al 60 % o contenido de isopropanol superior al 70 %). No reemplace la rutina de lavarse las manos con frecuencia por el uso de desinfectante de mano.
  • Siempre cúbrase la boca y la nariz al toser o estornudar. Si tose o estornuda en un pañuelo de papel, deséchelo inmediatamente de manera segura y correcta, y recuerde lavarse meticulosamente las manos después.
  • Evite tocarse la cara, la nariz, la boca, los oídos, etc., conforme lo resalta la BBC.
  • Evite dar apretones de mano, abrazos y besos. Como alternativa, opte por saludarse con el codo o la pierna.
  • No utilice vasos, vajilla ni cubiertos que puedan haber entrado en contacto con otras personas.
  • Antes de toda cobertura, quítese el reloj y las joyas, pues el COVID-19 puede permanecer vivo en muchos tipos de superficie por distintos períodos.
  • Si utiliza anteojos, límpielos meticulosa y frecuentemente con jabón y agua caliente.
  • Piense en la ropa que llevará, tomando en cuenta que ciertos tejidos pueden limpiarse con paños con mayor facilidad que otros. Después de toda cobertura, se debe lavar toda la ropa a una alta temperatura con detergente.
  • Tome en cuenta el medio de transporte que utilizará para ir a la cobertura y regresar. Evite utilizar el transporte público en las horas pico y asegúrese de lavarse las manos con gel de alcohol al salir del medio de transporte. Si viaja en su propio auto, tenga en cuenta que toda persona contagiada que viaje en el vehículo puede transmitir la infección a las demás personas que viajen en el vehículo.
  • Tome descansos con frecuencia y esté atento a sus niveles de energía y fatiga, pues las personas cansadas tienen mayor probabilidad de cometer errores con la rutina higiénica. Tome en cuenta que las personas quizás tengan que manejar largas distancias antes y después de la cobertura.
  • Siempre asegúrese de lavarse bien las manos con agua caliente y jabón antes y después de visitar una zona afectada, y durante la visita.
  • Si presenta síntomas, en particular fiebre o dificultad para respirar, piense cómo obtendrá tratamiento médico. La mayoría de los organismos gubernamentales de sanidad ahora recomiendan la autocuarentena para prevenir la infección de otras personas. Si está en una zona con alto índice de contagio, probablemente encontrará pacientes infectados con el COVID-19 en abarrotados centros de tratamiento, y por tanto aumentarán las probabilidades de contagiarse.
  • Solamente consuma carne y huevos que estén bien cocinados.

Equipo de seguridad

  • Utilice micrófonos telescópicos direccionales desde una distancia segura, en lugar de micrófonos de solapa.
  • Las cubiertas de esponja de los micrófonos deben lavarse y desinfectarse meticulosamente al final de cada cobertura. Busque orientaciones o capacitación sobre cómo quitar la cubierta de manera segura para prevenir toda posibilidad de contaminación cruzada.
  • Siempre descontamine todos los equipos con paños antimicrobianos de acción rápida tales como Meliseptol, y a continuación desinféctelos meticulosamente. Ello abarca los teléfonos celulares, las tabletas, los cables, los enchufes, las computadoras portátiles, los discos duros, las cámaras, las credenciales de prensa y los cordones de cuello.
  • Cuando regrese a su base, asegúrese de descontaminar nuevamente todos los equipos y de que las personas responsables por los equipos conozcan la situación de antemano y sepan cómo limpiar los equipos de manera segura. Asegúrese de no tirar los equipos en un rincón, sino que debe entregárselos a la persona responsable de su limpieza.
  • Si no tiene acceso a ningún desinfectante, vale la pena destacar que la luz solar directa puede matar los virus. Por ello, en el peor de los casos —y únicamente si no tiene ninguna otra alternativa— coloque el equipo en la luz solar directa por varias horas. Tenga presente que esto puede descolorar o dañar el equipo.
  • Si utiliza un vehículo para la cobertura, asegúrese de que un equipo adecuadamente entrenado limpie meticulosamente el interior después de la cobertura. Debe prestar particular atención a los tiradores de puerta, el volante, los espejos laterales, los reposacabezas, los cinturones de seguridad, el tablero, y los botones, cierres o palancas de las ventanillas.

Equipo de protección personal

Colocarse y quitarse con seguridad todo equipo de protección personal (como guantes desechables, máscaras faciales, delantales protectores y cubiertas de calzado desechables) exige el estricto cumplimiento de las mejores prácticas de seguridad. Le rogamos consultar estas orientaciones generales de los CDC. El riesgo de contaminación cruzada es elevado, por lo cual no debe tener una actitud complaciente respecto a estas medidas.

  • Si le toca trabajar en un lugar afectado como una instalación médica o una morgue, quizás deba utilizar calzado desechable o chanclos impermeables, los que deben limpiarse con paños o enjuagarse en cuanto usted abandone el lugar. Si utiliza chanclos impermeables, deben desecharse de manera segura antes de abandonar el lugar y nunca volver a utilizarse.
  • Utilice guantes protectores si le toca trabajar o visitar un lugar infectado como un centro de tratamiento médico. Puede que también sea necesario utilizar otros equipos de protección personal como traje de cuerpo entero y máscara de cara entera.

Máscaras faciales

Los CDC y la OMS concuerdan en que no es necesario que las personas asintomáticas usen máscaras, salvo que las autoridades locales se lo pidan, que usted esté en una zona de alto riesgo como un hospital, o que usted cuide a una persona posiblemente contagiada con el COVID-19. Le rogamos tener en cuenta que en muchos países hay escasez de equipos de protección personal, por lo cual utilizar estos equipos puede crear desabastecimiento. Si utiliza una máscara, debe seguir las recomendaciones siguientes:

  • Si es necesario, se recomienda una máscara N95 (o FFP2 / FFP3) en lugar de una máscara de “cirugías” común. Asegúrese de que la máscara quede bien asentada sobre el puente de la nariz y sobre la quijada, de manera que esté bien ajustada y sin espacios. Asegúrese de afeitarse el vello facial y mantenerlo así.
  • Evite tocar la máscara, y solamente quítesela utilizando las correas. Nunca toque la parte frontal.
  • Siempre lávese las manos con jabón y agua caliente, o con desinfectante de manos a base de alcohol (con contenido de etanol superior al 60 % o contenido de isopropanol superior al 70 %) luego de quitarse la máscara.
  • Póngase una máscara nueva, limpia y seca tan pronto la máscara en uso esté mojada o húmeda.
  • Nunca reutilice las máscaras, y siempre deseche inmediatamente las máscaras usadas en una bolsa sellada.
  • Recuerde que utilizar una máscara es solamente un aspecto de la protección personal y debe ir acompañado del lavado frecuente de las manos con agua caliente y jabón. Se recomienda encarecidamente no tocarse la cara, en particular los ojos, la boca, los oídos y la nariz.
  • De ninguna manera se recomienda utilizar máscaras de algodón o gasa.
  • Tenga en cuenta que puede haber escasez de máscaras faciales o su precio puede aumentar drásticamente, según el lugar.

Seguridad digital

  • Tenga en cuenta que los periodistas pueden ser objeto de mayor hostilidad en la Internet con respecto a sus trabajos periodísticos sobre el brote del COVID-19. Revise las mejores prácticas del CPJ para protegerse de tales ataques.
  • Los Gobiernos y las empresas del sector tecnológico cada vez utilizan más herramientas de vigilancia para rastrear la propagación del COVID-19. Una de estas empresas es el NSO Group, que ha creado el programa de espionaje informático Pegasus, el cual se ha utilizado contra periodistas, según el Citizen Lab. Cómo se utilizarán estas técnicas de vigilancia contra las personas cuando esta crisis sanitaria haya acabado, es motivo de preocupación para las organizaciones defensoras de las libertades civiles. Transparencia Internacional está dando seguimiento a estos acontecimientos globales en su sitio web.
  • Haga una pausa y reflexione antes de hacer clic en enlaces o antes de descargar documentos que contengan información sobre el COVID-19. Los delincuentes están aprovechándose de la actual crisis sanitaria y del pánico para engañar a las personas y las organizaciones con sofisticados ataques de phishing que pudieran tener como consecuencia la instalación de programas maliciosos en sus dispositivos, según la Electronic Frontier Foundation.
  • Tenga precaución al hacer clic en cualquier enlace relacionado con el COVID-19 en las redes sociales o aplicaciones de mensajería, pues el enlace puede dirigirlo a sitios web que infectan los dispositivos con programas maliciosos.
  • Esté alerta a la existencia de aplicaciones maliciosas que infectan los dispositivos (ransomware) para luego extorsionar a las personas, como la aplicación “COVID19 Tracker”.
  • Se ha informado que algunos mapas que muestran información actualizada sobre el COVID-19 proveniente de fuentes respetadas, como la OMS, contienen programas maliciosos que se podrían utilizar para robar contraseñas.
  • Esté consciente de la desinformación patrocinada por los Gobiernos, conforme lo ha informado The Guardian, al igual que de la desinformación en general, algo sobre lo cual la OMS ha advertido específicamente y la BBC ha resaltado. El sitio web de la OMS contiene consejos acerca de los rumores sobre el COVID-19.
  • Trate con cautela la información sobre el COVID-19 que se comparte en chats de aplicaciones de mensajería, los que pueden contener noticias falsas y engaños.
  • Esté atento a que el contenido sobre el COVID-19 en Facebook ahora se modera mediante la inteligencia artificial y no por seres humanos que verifican la información. Esta situación ha provocado que se haya eliminado por error contenido legítimo sobre la infección.
  • Esté alerta a los riesgos que supone informar sobre y desde países con regímenes autoritarios, los que muy probablemente vigilen de cerca la cobertura del brote del COVID-19. Es posible que ciertos Gobiernos intenten ocultar la gravedad de todo brote o censuren como consecuencia a los medios, conforme lo ha advertido el CPJ.

Seguridad física durante la cobertura

  • Si los periodistas informan desde una penitenciaría o centro de detención, deben estar alerta a los peligros que suponen las protestas y los motines de los reclusos respecto al brote del COVID-19, como se ha observado recientemente en Italia, Colombia y la India.
  • Esté atento a la posibilidad del aumento de la actividad delictiva, pues en países como Estados Unidos, Irlanda, Palestina e Irán las autoridades han comenzado a liberar reclusos para reducir la población de reclusos durante el brote del COVID-19. Tome nota de que los artículos y las provisiones pueden comenzar a agotarse, lo cual incrementa la probabilidad de saqueos y robos.
  • Los periodistas de países con regímenes autoritarios deben estar alertas a la amenaza de detención o arresto al informar sobre el brote del COVID-19, según lo ha resaltado el CPJ.
  • Si puede viajar para una cobertura internacional (vea a continuación), infórmese sobre las últimas noticias en materia de seguridad en su destino. Hasta la fecha, ha habido hechos y protestas violentos aislados en Israel, Brasil, Pakistán, Chipre, Reunión y Ucrania. Continúan las protestas en Iraq y Hong Kong, las cuales en ocasiones se han exacerbado por el brote del COVID-19.

Coberturas con viajes internacionales

Debido a las restricciones de viaje globales, viajar internacionalmente ahora es en extremo difícil y cada vez más raro. Si es posible que le asignen una cobertura en el extranjero, deberá tomar en cuenta lo siguiente:

  • Asegúrese de tener al día todas las vacunas y la profilaxis de las enfermedades pertinentes para su destino con suficiente antelación. Valore ponerse la vacuna contra la gripe para evitar la confusión con otros síntomas que pueda presentar.
  • Revise la póliza de su seguro de viaje. La mayoría de los Gobiernos (por ejemplo, la Oficina de Relaciones Exteriores y del Commonwealth británica, el Departamento de Estado estadounidense y el Ministerio de Relaciones Exteriores francés) ha anunciado diversos tipos de recomendaciones y alertas de viaje respecto a los viajes internacionales. Tenga en cuenta que puede ser imposible obtener cobertura por un viaje relacionado con el COVID-19.
  • Revise con frecuencia el estado de todo evento al que piense asistir, y tome en cuenta que numerosos países han prohibido del todo los actos públicos o los encuentros de más de cierta cantidad de personas.
  • Revise si existe o se tiene planeado imponer alguna prohibición de viajar a su destino previsto. Es probable que, de aquí en adelante, las autoridades en todo el mundo impongan prohibiciones y restricciones adicionales sobre los ciudadanos extranjeros.
  • Asegúrese de tener preparado un plan de contingencias, tomando en cuenta que los centros urbanos, regiones específicas y hasta países enteros pueden ser objeto de aislamientos y cuarentenas con poco o sin ningún aviso previo. Algunas organizaciones y empresas han aumentado el nivel de preparación para la evacuación de todo personal radicado en el extranjero.
  • Muchas fronteras terrestres se han cerrado en todo el mundo. De aquí en adelante es probable que haya otros cierres adicionales, lo cual debe tomarse en cuenta en su plan de contingencias.
  • No viaje si está enfermo. La mayoría de los aeropuertos regionales e internacionales, al igual que otros ejes de transporte, han implementado estrictos controles sanitarios. Es casi seguro que, a la llegada, los viajeros tengan que someterse a pruebas médicas, cuarentena obligatoria y aislamiento voluntario.
  • Las opciones de viajes internacionales se han reducido drásticamente debido a que las aerolíneas han cancelado vuelos hacia y desde muchos destinos. Es probable que se cancelen más vuelos conforme aumente la cifra de casos del COVID-19.
  • Debe comprar pasajes aéreos completamente reembolsables. El COVID-19 está causando problemas financieros significativos a muchas aerolíneas, según la IATA, y se dice que contribuyó al reciente desplome de FlyBe, la mayor aerolínea regional europea.
  • Piense en los artículos que pueda necesitar llevarse consigo. Se ha informado de la escasez de ciertos artículos, al igual que de incidentes de compras de pánico, inclusive de máscaras faciales, desinfectantes de mano, jabón, comida enlatada y papel higiénico. Tenga en cuenta que las huelgas y la falta de suficientes trabajadores debido al contagio con el COVID-19 pudieran exacerbar la situación en su destino.
  • Tenga en cuenta que en los países con abastecimiento de agua limitado, como Jordania, pudiera haber un aumento en la demanda y el desabastecimiento.
  • Revise la situación más reciente sobre los visados para su destino, y tome nota de que numerosos países han dejado de expedir visados y han suspendido visados de viaje que ya se habían expedido.
  • Revise si el país de destino al que se dirige exige un certificado médico para probar que usted no tiene el COVID-19. Se pueden consultar algunos ejemplos aquí.
  • Mantenga itinerarios flexibles y contemple tiempo de espera adicional en los aeropuertos de todo el mundo, tomando en cuenta los controles sanitarios y los puntos de control de la temperatura. Lo mismo se cumple para algunas estaciones de trenes, puertos y embarcaderos, y terminales de ómnibus para viajes largos.
  • Manténgase al día sobre cualquier cambio en su punto de llegada y tenga en cuenta que ciertos países solamente permitirán que los ciudadanos extranjeros ingresen en aeropuertos y terminales específicos.
  • Manténgase informado con los medios locales sobre toda restricción de movimiento dentro de las ciudades en el país que visita.

Luego de la cobertura

  • Vigile periódicamente su estado de salud en busca de cualquier posible síntoma.
  • Si usted regresa de una zona con alto índice de contagio, es casi seguro que deba aislarse voluntariamente como una cuestión de rutina. Le rogamos revisar las recomendaciones gubernamentales pertinentes.
  • Dé seguimiento a las últimas informaciones y actualizaciones sobre el COVID-19, al igual que a todo procedimiento de aislamiento y cuarentena que se implemente en su lugar de origen y en su destino.
  • Dependiendo del índice de contagio del país en el que se encuentra, valore llevar un diario con los nombres y los teléfonos de las personas con las que entra en contacto cercano en los 14 días siguientes a la fecha de su regreso. Ello ayudará a rastrear a sus contactos si usted comienza a manifestar síntomas.

--Si presenta algún síntoma

  • Si presenta o tiene síntomas del COVID-19, aunque sean leves, informe a sus superiores y colabore con ellos para utilizar el transporte adecuado desde el aeropuerto o desde otro eje de transporte hasta su vivienda. No opte por coger un taxi y ya.
  • Siga las recomendaciones de la OMS, los CDC o las autoridades sanitarias locales para protegerse a sí mismo y a su comunidad.
  • No abandone el hogar por los próximos siete días, como mínimo, a partir del momento cuando comenzaron los síntomas. Ello ayudará a proteger a las demás personas de la comunidad mientras le dure el contagio.
  • Planifique con antelación y pídales ayuda a otras personas. Pídales a su empresa, amigos y familiares que obtengan los artículos y las provisiones que necesita, y que los dejen afuera de la puerta de entrada.
  • Manténgase alejado dos metros, como mínimo, de las demás personas de su hogar, siempre que sea posible.
  • Duerma solo, si es posible.
  • Si comparte vivienda con otras personas, todos deben cumplir un período de aislamiento de 14 días. Una valiosa guía al respecto se puede consultar aquí. Particular cuidado se debe tener al utilizar el baño, el inodoro y la cocina, para evitar la contaminación cruzada.
  • Lávese las manos bien y con frecuencia durante 20 segundos como mínimo, con agua caliente y jabón.
  • Manténgase alejado de las personas vulnerables, como las personas ancianas y las que padecen de problemas de salud subyacentes, lo más posible.
  • No necesita llamar a las autoridades sanitarias de su país para someterse al aislamiento voluntario, salvo que sus síntomas empeoren visiblemente durante el período de aislamiento.

El kit de seguridad del CPJ disponible en la Internet les proporciona a periodistas y Redacciones información de seguridad básica sobre recursos y herramientas para la seguridad sicológica, física y digital, inclusive sobre la cobertura de desórdenes civiles y procesos electorales.

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