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Noticias y puntos de vista sobre libertad de prensa

Guinea Ecuatorial prohíbe que periodista participe en debate sobre libertad de prensa

Por Peter Nkanga/Consultor de la CPJ en África Occidental.

Para conmemorar el Día Mundial de la Libertad de Prensa celebrado el 3 de mayo, el Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés) publicó una lista de los diez países donde existe más censura, que ubica a Guinea Ecuatorial en el quinto lugar. Como respuesta, el ministro de información y portavoz del Gobierno, Jerónimo Osa Osa Ecoro, desestimó el análisis de la situación de la prensa en su país y lo acusó de ser parcial.

"Nos comunicaremos con aquellas organizaciones de medios que tienen la intención de destruir la imagen del país", Ecoro indicó al CPJ la semana pasada. "Su opinión de la situación del país está marcada por prejuicios".

Para enfatizar el Día Mundial de la Libertad de Prensa, el Gobierno invitó a periodistas nacionales e internacionales a una conferencia de prensa 'informal' donde el presidente Teodoro Obiang'contestó todas las preguntas' y declaró haber disfrutado presenciar dos horas de debate entre los candidatos presidenciales franceses antes de las elecciones del pasado fin de semana, según afirma el Gobierno. "En realidad no existen restricciones a ninguna actividad de la prensa, siempre y cuando sean legales", afirmóel vocero presidencial citando palabras de Obiang.

Y sin embargo, al mismo tiempo, el director general de la emisora de radio y televisión estatal RTVGE, Teobaldo Nchaso Matomba, le impidió a Samuel Obiang Mbana, un periodista independiente (y sin relación con el presidente), participar en el debate televisado al que había sido invitado dos días antes para hablar de cómo la libertad de prensa puede transformar al país. Mbana, quien trabaja como corresponsal para Deutsche Welle, emisora financiada por el gobierno alemán , Apanews de Senegal, y para la radio panafricana Africa N.1, había sido invitado por el moderador del debate, Pablo Obama Osa. Pero al llegar al lugar, Matomba le impidió formar parte del debate.

"Me dijeron que soy problemático, que podría hacer comentarios que están prohibidos a la emisora, y que el gobierno no quiere transmitir", Mbana señaló al CPJ.

Matomba no respondió a un mensaje de texto que pedía que aclarara la afirmación de que Mbana era demasiado 'problemático' para participar en el debate. Por teléfono afirmó estar muy ocupado para responder a las preguntas del CPJ. Al contactar al  ministro de información Ecoro, el funcionario explicó: "No estoy enterado de esto. Llame al director [Matomba]". Sin embargo,  proclamóinmediatamente que su país está comprometido con la libertad de prensa.

Sin embargo, la investigación del CPJ muestra lo contrario. El 11 de junio del 2011, Matomba envió a agentes de seguridad del estado a arrestaral personal de televisión de la ZDF, el canal de televisión pública más grande de Alemania. El equipo viajó a informar sobre el fútbol femenino y la situación general en el país camino a la Copa Mundial de Fútbol Femenino 2011, organizada por la FIFA. Matomba ordenó la destrucción de las grabaciones, incluyendo fotos de niños jugando al fútbol en los barrios marginados, bajo la premisa de que el material reflejaba una imagen negativa del país al mostrar la pobreza.

El único país de habla hispana en África también censuró que se cubrieran las tensiones políticas en todo el mundo: incluso suspendió a un presentador de la radio estatal por mencionar la revolución en Libia mientras se encontraba al aire. Tampoco se vislumbran señales de mejoras en el futuro. Los periódicos privados han sido paralizados. No existe una voz opositora: la única red de radio y televisión privada del país, RTV-Asonga, pertenece al hijo del presidente, Teodorino Obiang Nguema, para quien Francia ha aceptado una orden de arresto internacional el mes pasado después de una investigación sobre lavado de dinero. Pero los periodistas no se atreven a hablar de estos temas en Guinea Ecuatorial.

"Ya no existe un periodismo verdadero. En el país solo se transmite publicidad, pura propaganda. Ningún periodista se atreve a hablar contra el Gobierno", indicó un periodista que no quiso ser identificado por temor a represalias.

Peter Nkanga , un periodista multimedia independiente basado en Abuja, Nigeria, es el consultor del CPJ para África Occidental. Fue uno de los ganadores del premio al Periodista de Investigación Africano del Año del Foro de Periodistas de Investigación Africanos (FAIR, por sus siglas en inglés) por un informe que expone las prácticas corruptas del Ministerio de Petróleo de Nigeria.

7 de Mayo 2012 6:33 PM ET | | También está disponible en English

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