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Detienen, atacan y amenazan a periodistas en medio de la conmoción en Venezuela

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Una mujer emite el sufragio en un centro de votación durante la elección de la asamblea nacional constituyente el 30 de julio. Periodistas que cubrieron el voto y la inestabilidad política en Venezuela han sido detenidos arbitrariamente, atacados y amenazados. (Reuters/Carlos Garcia Rawlins)

Nueva York, 31 de julio de 2017--Las autoridades venezolanas deben dejar de acosar a los periodistas y censurar a los medios de comunicación en medio de la conmoción y las violentas protestas por las que atraviesa el país, declaró hoy el Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés). Periodistas que cubrían los comicios de ayer para elegir a los representantes de una Asamblea Constituyente que reformará la Constitución venezolana fueron detenidos arbitrariamente, atacados y amenazados.

Por lo menos cuatro periodistas fueron detenidos, mientras que manifestantes atacaron a dos fotógrafos y les robaron el equipo de trabajo, y un soldado amenazó a periodistas, de acuerdo con organizaciones locales defensoras de la libertad de prensa y despachos noticiosos. Las autoridades también obstaculizaron la capacidad de los periodistas de cubrir la jornada de votación y el presidente pidió que se investigara a un canal de TV por su cobertura de la votación y los disturbios, según despachos noticiosos.

"La crisis política de Venezuela ha creado un clima en el cual el acoso y la violencia física son parte de la rutina diaria de muchos periodistas y se impide que los medios de noticias informen", declaró Carlos Lauría, coordinador sénior del programa de las Américas del CPJ. "La sociedad venezolana tiene el derecho de informarse sobre acontecimientos vitales, y las autoridades deben garantizar que los medios de prensa puedan ofrecer esa información sin ser objeto de restricciones ni violencia".

Ayer la Policía detuvo a Felipe Royet, reportero gráfico del semanario español Cambio16, en Caracas, y a Brigitte Gerdel y Daniel Rodríguez, del sitio web noticioso Las Noticias de Cojedes, en San Carlos, según el Sindicato Nacional de Trabajadores de la Prensa (SNTP). El organismo de inteligencia nacional detuvo a Euclides Sotillo, reportero de Venevisión, en Caracas. Los cuatro periodistas fueron liberados posteriormente sin que los procesaran, comunicó el SNTP.

También ayer, un video grabado por el medio noticioso digital VivoPlay en el vecindario caraqueño de El Paraíso aparentemente muestra a un efectivo de la Guardia Nacional que amenaza con romper el equipo de trabajo de periodistas si éstos continuaban grabando. La Guardia Nacional venezolana no respondió de inmediato a la solicitud enviada por el CPJ por correo electrónico para que declarara al respecto.

En otro incidente, la reportera gráfica freelance Fabiola Ferrero declaró al CPJ que un grupo de por lo menos 20 civiles armados --conocidos como colectivos-- la amenazaron a ella y a otro colega fotógrafo y les robaron en Caracas. Ferrero afirmó que el grupo les preguntó a los periodistas para quiénes trabajaban, y luego los obligó a entregar los chalecos, las máscaras antigás, los cascos, las cámaras y los celulares.

Los colectivos han sido responsables de varios incidentes de amenazas, acoso y violencia contra periodistas desde que las protestas se iniciaron a finales de marzo, según datos del CPJ. Ferrero comentó que la polarización del país ha aumentado el riesgo para los periodistas. "Cualquiera que ve a un periodista, nos ve como una amenaza. No importa quiénes sean ni a qué grupo pertenecen", señaló.

Además, las autoridades han impuesto restricciones sobre la prensa que cubría la votación. En conferencia de prensa celebrada el 28 de julio, Tibisay Lucena, presidenta del Consejo Nacional Electoral, entidad responsable de supervisar el proceso de votación, anunció que los medios noticiosos tendrían que permanecer a por lo menos 500 metros de los centros de votación.

Por otra parte, el organismo también les negó la credencial de prensa a por lo menos nueve de los 15 medios de prensa que las habían solicitado para cubrir la votación del 30 de julio, según el Instituto Prensa y Sociedad (IPYS Venezuela), con sede en Caracas. Tres empleados de la oficina de prensa del Consejo Nacional Electoral expresaron al CPJ que no tenían autorización para declarar sobre las credenciales de prensa.

El Gobierno ha empleado las restricciones de visado para negarles a por lo menos cuatro periodistas extranjeros el ingreso a Venezuela para cubrir las elecciones a la Asamblea Constituyente, según organizaciones locales defensoras de la libertad de prensa y despachos noticiosos.

Por su parte, el presidente Nicolás Maduro le pidió al organismo estatal regulador de las telecomunicaciones (Conatel) que investigara al canal de TV privado Televén por hacer "apología del delito", según versiones noticiosas. El mandatario ofreció sus comentarios durante una intervención televisiva transmitida a las 12:30 a.m. de hoy. Maduro criticó a Televen por su cobertura de la votación, y sostuvo que el medio en cambio había preferido mostrar "el fuego en Altamira", en referencia a una explosión en un vecindario de Caracas en la cual resultaron heridos tres agentes de la Policía, según versiones periodísticas.

Desde finales de marzo, se han llevado a cabo violentas manifestaciones en contra y a favor del Gobierno encabezado por Maduro. Por lo menos 10 personas murieron ayer, la jornada de disturbios con mayor cantidad de víctimas mortales hasta la fecha, con lo cual la cifra de víctimas mortales desde el inicio de las protestas superó las 120, según despachos noticiosos. En declaraciones ofrecidas el 28 de julio, Maduro culpó a los manifestantes por la violencia y afirmó que intentaban comenzar una guerra civil, según despachos noticiosos.

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