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Secuestran a periodistas holandeses en Colombia

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Bogotá, Colombia, 20 de junio de 2017--El Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés) hizo hoy un llamado a favor de la liberación inmediata de dos periodistas holandeses que fueron secuestrados mientras trabajaban en una caótica región del noreste de Colombia.

Derk Johannes Bolt, de 62 años de edad, y Eugenio Ernest Marie Follender, de 58 años, fueron secuestrados el lunes, según una declaración de la Policía colombiana que ha circulado entre los periodistas en Whatsapp. La Defensoría del Pueblo de Colombia confirmó la noticia de los secuestros en su cuenta de Twitter, pero informó que los dos periodistas habían sido detenidos el sábado.

"Hacemos un llamado a los autores del secuestro de los periodistas Derk Johannes Bolt y Eugenio Ernest Marie Follender a liberarlos de inmediato", declaró Carlos Lauría, director de programa y coordinador sénior del programa de las Américas del CPJ, desde Nueva York. "Las autoridades colombianas no deben escatimar esfuerzos por localizar a los periodistas y liberarlos sanos y salvos, y todas las partes del conflicto civil colombiano deben respetar la internacionalmente reconocida condición de civiles de los periodistas".

La declaración de la Policía y un artículo del semanario colombiano Semana atribuyeron el secuestro al Ejército de Liberación Nacional (ELN), organización rebelde marxista implicada en un conflicto que supera los 50 años con el Estado colombiano.

Los secuestros ocurrieron cerca del municipio de El Tarra, en el departamento de Norte de Santander, que es fronterizo con Venezuela y donde tiene presencia el ELN, que se calcula posee unos 1,500 guerrilleros. En la zona también están presentes organizaciones de narcotraficantes, según la declaración de la Policía.

La organización colombiana Fundación para la Libertad de Prensa (FLIP) escribió en Twitter que había información de que el ELN podría ser el autor de los secuestros, pero advirtió que no se había confirmado ese dato.

En una de sus cuentas oficiales de Twitter, el ELN declaró que estaba "investigando para ayudar a esclarecer el caso", según despachos noticiosos. Cuando la BBC le preguntó a un vocero del ELN por los secuestros, éste respondió: "No hay nada que decir".

Bolt, periodista audiovisual, y Follender, camarógrafo, trabajan para el programa de la TV holandesa "Spoorloos", que rastrea el paradero de familiares. Ellos se encontraban en la región intentando buscar a la madre biológica de un niño colombiano adoptado en los Países Bajos, según versiones periodísticas.

La Policía declaró que había despachado a la región una unidad especializada en casos de secuestro. Por su parte, el Ejército colombiano expresó que había enviado efectivos a la zona para buscar a los dos periodistas.

El año pasado, miembros del ELN activos en Norte de Santander secuestraron a la periodista hispanocolombiana Salud Hernández-Mora y a dos periodistas colombianos. Ellos fueron liberados ilesos luego de una semana en cautiverio.

El mayor grupo guerrillero de Colombia, las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), suscribió un tratado de paz el año pasado para poner fin a su lucha insurgente de 52 años, y en la actualidad está desarmando a sus 7,000 combatientes. Los diálogos de paz con el ELN, que se iniciaron en febrero, han permanecido paralizados desde entonces, según despachos noticiosos.

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