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Arrestan a periodista venezolano tras informar sobre protesta

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Manifestantes de la oposición participan de una masiva protesta en Caracas, el 1 de septiembre de 2016. (AP/Ariana Cubillos)
 (AP/Ariana Cubillos)

Bogotá, Colombia, 7 de septiembre de 2016--Las autoridades venezolanas deben liberar de inmediato al periodista digital y radial Braulio Jatar Alonso, afirmó hoy el Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés). Agentes de inteligencia locales detuvieron a Jatar el 3 de septiembre, un día después de que informó sobre una protesta antigubernamental.

Agentes del Servicio Bolivariano de Inteligencia Nacional (SEBIN) de Venezuela detuvieron a Jatar, quien también es un conocido partidario de la oposición, mientras se dirigía a una radioemisora local de Porlamar, la mayor ciudad de Isla Margarita, el 3 de septiembre, su hermana declaró a Reuters. Según versiones periodísticas, las autoridades argumentaron que él se encontraba en posesión de un monto equivalente a $43,000 en efectivo, que según las autoridades se iba a utilizar para financiar un "ataque terrorista" durante la cumbre del Movimiento de los No Alineados, que tiene previsto su inicio en la isla el 13 de septiembre.

El arresto ocurrió un día luego de que Jatar, quien administra el sitio web Reporte Confidencial, publicó versiones en formato texto y video del momento en que los residentes del vecindario de Villa Rosa, en Porlamar, recibieron al presidente venezolano Nicolás Maduro con gritos y golpes de cacerolas. Maduro abruptamente canceló planes de inaugurar, con trasmisión televisiva, edificios de apartamentos remodelados en el vecindario, según informes de prensa, y el incidente ocupó los titulares internacionales.

"Si las autoridades venezolanas tienen alguna prueba creíble para respaldar las falsas acusaciones contra Braulio Jatar Alonso, que la presenten de inmediato o de lo contrario liberen al periodista sin dilación", declaró desde Nueva York Carlos Lauría, coordinador sénior del programa de las Américas del CPJ. "Instamos al Gobierno venezolano a permitir que todos los periodistas informen libremente y sin temor a acusaciones en represalia".

Pedro Arévalo, abogado de la organización venezolana defensora de los derechos judiciales Foro Penal, sostuvo que las autoridades le plantaron el dinero a Jatar y que el periodista fue detenido en represalia por publicar el video de protesta en su sitio web. "No hizo más que publicar algunos videos", Arévalo declaró al diario de Caracas El Nacional.

"No hubo delito, y ellos no presentaron ninguna evidencia", Diomendes Potentini, abogado defensor de Jatar, declaró ante reporteros.

De ser condenado, Jatar podría recibir una pena de hasta 15 años de cárcel. Jatar cuenta con doble ciudadanía, venezolana y chilena. El ministro de Relaciones Exteriores chileno Heraldo Muñoz declaró que su Gobierno estaba "muy preocupado" por el caso, según informes periodísticos.

Jatar, de 58 años, también es abogado y activista político. En la década de 1990 se desempeñó como asesor jurídico del Congreso venezolano. Lo acusaron de extorsión en 1991 y huyó a Miami, según informes de prensa, pero luego lo exoneraron. En 2007 Jatar fundó el sitio web de noticias Reporte Confidencial en la Isla Margarita, donde vive. También trabajó de cerca con el alcalde opositor de Caracas, Antonio Ledezma, quien en la actualidad se encuentra bajo arresto domiciliario, y ha apoyado activamente un referendo revocatorio con el cual la oposición espera deponer a Maduro del cargo.

El arresto de Jatar ocurre durante una ofensiva contra la oposición política, en momentos en que el Gobierno de Maduro hace frente al desabastecimiento generalizado de alimentos, una inflación de tres dígitos y un creciente malestar. Informes de prensa indicaron que las autoridades habían detenido a 40 manifestantes durante la protesta de Villa Rosa pero ya los habían liberado. Las autoridades arrestaron a decenas de manifestantes durante una manifestación antigubernamental celebrada el 1 de septiembre en Caracas y les impidieron el ingreso al país a varios periodistas extranjeros que viajaron para informar sobre el acontecimiento.

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