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Dos diarios venezolanos sancionados por foto de violencia

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Una edición de 2010 del diario El Nacional muestra la palabra 'Censurado' en su portada. (AFP/Juan Barreto)

Nueva York, 12 de agosto de 2013--El Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés) condena la decisión de una jueza venezolana contra dos diarios la semana pasada que prohíbe la publicación de fotografías de violencia e impuso multas abultadas, según informes de prensa.

En el fallo del jueves, la jueza Betilde Araque prohibió a los diarios de Caracas El Nacional y Tal Cual la publicación de "imágenes de contenido violento, armas, agresiones físicas, sangrientas y cadáveres desnudos" y los multó con el equivalente del uno por ciento de sus ingresos brutos de 2009, según informes de prensa. Los dos medios anunciaron que apelarán la decisión, según informes de prensa.

El fallo se originó en la publicación de una foto del archivo en la portada de El Nacional el 13 de agosto de 2010 que mostraba cadáveres apilados en una morgue local como parte de un informe sobre el crecimiento de actividades criminales en Venezuela. La imagen fue republicada por Tal Cual tres días después en un acto de solidaridad mientras las autoridades decidieron tomar medidas contra El Nacional.

La jueza Araque falló que las imágenes constituyen un peligro para el bienestar psicológico de los menores y que los diarios habían violado una ley venezolana que protege a los niños y adolescentes. La prohibición sobre imágenes de violencia sólo se aplica a los diarios, pero el Ministerio Público señaló en un comunicado en su sitio web que estaba analizando la posibilidad de extender la medida a otros medios.

"La decisión contra El Nacional y Tal Cual constituye claramente un acto de censura. Instamos a la justicia venezolana a revertir el fallo en la instancia de apelación", afirmó Carlos Lauría, coordinador senior del programa de las Américas del CPJ. "La prensa venezolana no debe ser castigada por informar de forma agresiva sobre temas de interés público".

El caso se originó por demandas presentadas por dos ciudadanos a quienes describieron en algunos informes de prensa como integrantes de un grupo simpatizante al gobierno. En los días posteriores a la publicación de la imagen, un tribunal venezolano emitió un amparo temporario prohibiendo a todos los medios a publicar imágenes de violencia por el período de un mes.

La prohibición general fue levantada luego de fuertes críticas internacionales y locales, pero la orden se mantuvo temporariamente contra El Nacional y Tal Cual, dos de los diarios críticos del gobierno. En ese momento, Miguel Otero, director de El Nacional, sugirió al CPJ que las acciones del gobierno estaban destinadas a coartar labor informativa sobre crimen y violencia, ambos temas de gran preocupación en Venezuela, en el mes previo a elecciones legislativas.

La decisión de la semana pasada se produjo en medio de un clima de tensión política en Venezuela cuando críticos del gobierno afirman que el Presidente Nicolás Maduro, quien ganó por estrecho margen en la elección en abril, está liderando una renovada embestida contra figuras de la oposición y medios críticos, según informes de prensa y grupos de libertad de prensa locales.

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