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Las 10 herramientas de los opresores de Internet

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Los peores opresores de Internet están usando una serie de tácticas, algunas de las cuales revelan asombrosos niveles de sofisticación, mientras que otras provienen de la vieja escuela. Desde los ataques de avanzada con programas de computación dañinos de China, hasta los brutales encarcelamientos de blogueros en Siria, asistimos tal vez al comienzo de la represión en línea. Un informe especial del CPJ por Danny O'Brien

Una línea de seguridad afuera de la oficina de Google en Beijing. (AP/Andy Wong)
Publicado el 2 de mayo de 2011

SAN FRANCISCO

En su labor informativa desde los países más problemáticos, los periodistas han producido un cambio radical este año en el uso de Internet y otras herramientas digitales. Blogs, cargas de videos en la Web, mensajes de texto y coberturas en vivo con teléfonos celulares mostraron al mundo imágenes de las masivas revueltas en la plaza central de El Cairo y la calle principal de Túnez.

Pero la tecnología utilizada para la cobertura informativa ha sido igualada en cierta forma por las herramientas usadas para suprimir la información. Muchas de las tácticas de los opresores muestran una creciente sofisticación, desde los correos electrónicos diseñados por el gobierno chino para apoderarse de las computadoras personales de periodistas, hasta los cuidadosamente planeados ataques cibernéticos a sitios de noticias en Bielorrusia. Además, quedan otras herramientas en el abanico de opciones de los opresores que son tan viejas como la prensa misma, incluyendo el encarcelamiento de reporteros que publican en Internet en Siria y el uso de violencia contra blogueros en Rusia.

Para conmemorar el Día Mundial de la Libertad de Prensa, el 3 de mayo, el Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés) expone las 10 estrategias más difundidas para la censura en Internet alrededor del mundo, y a los países que han tomado la delantera en su uso. Lo que resulta más sorprendente sobre estos Opresores de Internet no es su identidad -ya que se trata de países con conocidos antecedentes de represión-, sino cuán rápido han adaptado viejas estrategias al mundo de Internet.

En dos naciones citadas con anterioridad -Egipto y Túnez- los regímenes han cambiado, pero los sucesores no han roto categóricamente con las prácticas represivas del pasado. Las tácticas de otras naciones -como Irán, que emplea sofisticadas herramientas para destruir tecnología que evita la censura, y Etiopía, que ejerce un control monopólico sobre Internet--son observadas, e imitadas, por regímenes represivos en el mundo.

A continuación, las 10 herramientas más usadas para la censura en Internet.

 

 

BLOQUEO DE LA WEB

País distintivo: Irán

Muchos países censuran fuentes de noticias en línea usando proveedores de Internet locales y canales internacionales para configurar listas negras de sitios de la red, e impedir el uso de ciertas palabras claves por parte de los ciudadanos. Desde la reñida elección presidencial de 2009, sin embargo, Irán ha aumentado dramáticamente la sofisticación del bloqueo de la Web, así como sus esfuerzos para destruir herramientas que permiten a los periodistas acceder o crear contenido en línea. En enero de 2011, los diseñadores de Tor, una herramienta para evadir la privacidad y la censura, detectaron que los organismos de censura del país estaban usando nuevas y altamente avanzadas técnicas para identificar y desmantelar programas de computación contra la censura. En octubre, el bloguero Hossein Ronaghi Maleki fue sentenciado a 15 años de prisión por supuesto desarrollo de un programa contra el filtro en Internet, y dar cabida en la red a otros blogueros iraníes. El tratamiento del gobierno hacia los reporteros ha estado entre los peores del mundo. Irán y China encabezan la lista del CPJ de 2010 de los peores carceleros de la prensa, con un registro total de 34 periodistas presos por su labor. Mediante inversión en nuevas tecnologías para bloquear la Web, y la persecución activa de aquellos que logran evadir tales restricciones, Irán lleva la delantera a nivel mundial.
Tácticas en práctica
> Una serie de prácticas represivas
> Los peores carceleros del mundo

 

CENSURA DE PRECISION

País distintivo: Bielorrusia

La filtración permanente de populares sitios en la red lleva en general a los usuarios a encontrar formas de evadir al censor. Como resultado, muchos regímenes represivos atacan sitios de Internet solo en momentos estratégicamente vitales. En Bielorrusia, el medio opositor en Internet Charter 97 predijo que su sitio sería desmantelado durante la elección presidencial de diciembre. Lo fue de hecho: el día de la elección, el sitio fue dado de baja mediante un ataque conocido como negación del servicio (DOS, por sus siglas en inglés). El ataque DOS impide que un sitio de Internet funcione normalmente mediante una sobrecarga del servidor con solicitudes externas de comunicación. De acuerdo con informes locales, los usuarios del ISP bielorruso que intentaban visitar Charter 97 fueron redirigidos hacia un sitio falso creado por un tercero desconocido. La elección, realizada sin el escrutinio de medios críticos como Charter 97, se vio opacada por prácticas poco transparentes para el conteo de votos, según observadores internacionales. Las medidas tecnológicas no fueron el único ataque en contra de Charter 97: las oficinas del sitio de Internet fueron allanadas en el inicio de las elecciones, y sus editores fueron golpeados, arrestados y amenazados. En septiembre de 2010, el fundador del sitio, Aleh Byabenin, fue encontrado ahorcado en circunstancias sospechosas.
Tácticas en práctica
> Bloqueo de sitios por una elección
> Periodistas de la Web son blanco de ataques

 

ACCESO DENEGADO

País distintivo: Cuba

Ataques tecnológicos de avanzada contra periodistas de Internet no son necesarios si el acceso a la red es casi inexistente. En Cuba, las políticas del gobierno han dejado la infraestructura local de Internet severamente restringida. Solo una pequeña fracción de la población tiene permitido el uso de Internet en sus casas, con una amplia mayoría que debe usar puntos de acceso controlados por el gobierno mediante el registro de identificación, intensa vigilancia y restricciones de acceso a sitios que no sean de origen cubano. Para escribir o leer noticias independientes, periodistas en línea concurren a cibercafés y utilizan cuentas oficiales de Internet que se venden en el mercado negro. Aquellos que consiguen evadir los obstáculos enfrentan otros problemas. Conocidos blogueros como Yoani Sánchez han sido desacreditados en un medio accesible para todos los cubanos como lo es la televisión estatal. Cuba y Venezuela recientemente anunciaron la construcción de un cable de fibra óptica entre los dos países que promete incrementar la conectividad internacional de Cuba. Pero no está claro si el público en general se beneficiará con la mejora de la conectividad en un futuro cercano.
Tácticas en práctica:
> Blogueros enfrentan grandes obstáculos
> Sánchez llamada "ciber-mercenaria"

 

CONTROL DE LA INFRAESTRUCTURA

País distintivo: Etiopía

Los sistemas de telecomunicaciones en muchos países están fuertemente ligados al gobierno, lo que otorga una poderosa forma de controlar a los nuevos medios. En Etiopía, la compañía estatal de telecomunicaciones tiene el control monopólico sobre el acceso a Internet y líneas telefónicas fijas o celulares. A pesar de un acuerdo de manejo y reposicionamiento con Telecom Francia en 2010, el gobierno todavía es propietario y dirige Ethio Telecom, permitiéndose censurar cuando y donde lo vea necesario. OpenNet Initiative, un proyecto académico global que monitorea el filtrado y vigilancia en Internet, afirmó que Etiopía conduce una filtración "sustancial" de noticias sobre política. Esto se compara con la continua embestida de Etiopía contra periodistas que trabajan fuera de la red, cuatro de los cuales se encuentran en prisión por su trabajo, según antecedentes documentados por el CPJ. El control del gobierno etíope no se extiende solamente a líneas de teléfonos y acceso a Internet. El país ha invertido también en extensa tecnología para el bloqueo satelital, para impedir que los ciudadanos reciban noticias de fuentes extranjeras como los servicios en lenguaje amárico de la emisora Voz de América -patrocinada por el gobierno de los Estados Unidos- y la televisora pública alemana Deutsche Welle.
Tácticas en práctica:
> Supresión de noticias sobre las revueltas en Medio Oriente
> Controles sobre todos los medios

 

ATAQUES A SITIOS MANEJADOS DESDE EL EXILIO

País distintivo: Myanmar

Para periodistas que han sido expulsados de sus propios países, Internet es un salvoconducto que les permite continuar informando y emitir opiniones sobre sus lugares de origen. Pero los sitios de noticias manejados desde el exilio también enfrentan censura y obstrucción, muchas veces perpetrados por los gobiernos de sus países de origen o sus delegados. Sitios en el exilio que cubren noticias en Myanmar enfrentan constantes ataques de denegación del servicio. El medio de noticias Irrawaddy de Tailandia, la agencia de noticias Mizzima en India, y la Voz Democrática de Myanmar en Noruega han experimentado ataques que han dejado inutilizables o más lentos sus sitios de Internet. Los ataques frecuentemente se sincronizan con eventos políticos delicados como el aniversario de la Revolución Saffron, una protesta contra el gobierno en 2007 liderada por monjes, que fue violentamente reprimida. Las autoridades han acompañado sus ataques tecnológicos con una brutal represión. Sitios manejados desde el exilio dependen de periodistas encubiertos situados en el país, quienes subrepticiamente envían sus informes. Este trabajo encubierto viene acompañado de un riesgo extremo: al menos cinco periodistas de la Voz Democrática de Myanmar estaban cumpliendo largos períodos de prisión por su trabajo cuando el CPJ realizó su encuesta anual sobre periodistas encarcelados alrededor del mundo en diciembre de 2010.
Tácticas en práctica:
> Ataques cibernéticos golpean a sitios en el exilio
> Represión precede las elecciones

 

ATAQUES CON MALWARE

País distintivo: China

Programas de computación dañinos (conocidos también por su nombre en inglés, Malware) pueden ser escondidos en correos electrónicos aparentemente legítimos y enviados a las cuentas privadas de los periodistas con un convincente pero falso encabezado. En caso de ser abierto por el reportero, el programa se instala por sí mismo en la computadora personal y ésta puede ser usada en forma remota para espiar las comunicaciones del reportero, robar sus documentos confidenciales, e incluso dirigir la computadora para que realice ataques en línea hacia otros blancos. Periodistas que trabajan en y sobre China han sido víctimas de esos ataques, conocidos como "pesca con arpón" (spear-phishing) en un patrón de conductas que indica con claridad que los objetivos fueron elegidos por su trabajo. Los ataques coincidieron con la entrega del Premio Nobel de la Paz en 2010 al escritor y defensor de los derechos humanos encarcelado Liu Xiaobo, y la supresión oficial de noticias que describían las revueltas de Medio Oriente. Expertos en seguridad para computadoras, como Metalab Asia y SecDev, han encontrado que tales programas de computación estaban dirigidos especialmente a reporteros, disidentes y organizaciones no gubernamentales.
Tácticas en práctica:
> Una invitación al Nobel que no fue
> Apoderarse de cuentas de correo electrónico

 

CRIMENES CIBERNETICOS DEL ESTADO

País distintivo: Túnez bajo Ben Ali

La censura en correos electrónicos y redes sociales ha sido generalizada en Túnez bajo las órdenes de Zine el-Abidine Ben Ali, como lo ha sido en numerosos estados represivos. Pero en 2010, la agencia tunecina de Internet llevó sus esfuerzos un paso más allá redireccionando a los usuarios tunecinos hacia páginas falsas creadas por el gobierno para sitios como Google, Yahoo y Facebook. Desde estas páginas, las autoridades robaron nombres de usuarios y contraseñas. Cuando periodistas tunecinos de la Web empezaron a enviar sus informes sobre la revuelta, el Estado usó sus datos de registro para borrar el material. El uso de páginas falsas, una táctica común de hackers criminales, está siendo adoptado por agentes y seguidores de regímenes represivos. Mientras las prácticas de delitos cibernéticos parecen haber sido abandonadas con el colapso del gobierno de Ben Ali en enero, el nuevo gobierno no ha renunciado al control de Internet en su totalidad. En las semanas subsiguientes, la administración anunció que continuaría bloqueando sitios de Internet que estén "contra la decencia, contengan elementos de violencia, o inciten al odio".
Tácticas en práctica:
> Invadiendo Facebook
> ¿Perdurará la revolución?

 

PODEROSOS INTERRUPTORES PARA INTERNET

País distintivo: Egipto bajo Mubarak

Aferrado desesperadamente al poder, el presidente Hosni Mubarak literalmente cerró el servicio de Internet en Egipto en enero de 2011, impidiendo a periodistas en línea informar al mundo, y a los usuarios egipcios acceder a fuentes de noticias en la red. Egipto no fue el primero en cortar su conexión a Internet para restringir la cobertura de noticias: el acceso a Internet en Myanmar fue cortado durante una revuelta de 2007, mientras que la región china de Xinjang tuvo o bien limitado, o bien denegado el acceso durante un conflicto étnico en 2010. El gobierno desquebrajado de Mubarak no pudo sostener su prohibición por largo tiempo: el acceso a Internet regresó alrededor de una semana después. Pero la práctica de desacelerar o interrumpir el acceso a la red ha sido emulada desde aquel tiempo por gobiernos como el de Libia y Bahrein, los cuales también han enfrentado revueltas populares. A pesar de la caída del régimen de Mubarak, el gobierno militar transicional ha mostrado sus propias tendencias represivas. En abril, un bloguero de temas políticos fue sentenciado a tres años de prisión por insultar a las autoridades.
Tácticas en práctica:
> Egipto desaparece de la Internet
> Una pérdida online enorme

 

DETENCION DE BLOGUEROS

País distintivo: Siria

A pesar de los ataques generalizados con tecnología avanzada contra periodistas de la Web, las detenciones arbitrarias continúan siendo la forma más fácil de interrumpir a los nuevos medios. Blogueros y reporteros de Internet constituyen cerca de la mitad de la lista de periodistas presos elaborada en 2010 por el CPJ. Siria continúa como uno de los lugares del mundo más peligrosos para mantener un blog por los repetidos casos de cortos y largos períodos de detención. En una decisión a puertas cerradas en febrero, un tribunal sirio sentenció a la bloguera Tal al-Mallohi a cinco años de prisión. La bloguera tenía 19 años cuando fue arrestada por primera vez en 2009. El blog de Al-Mallohi abordaba los derechos palestinos, las frustraciones de los ciudadanos árabes con sus gobiernos y lo que ella percibía como un estancamiento del mundo árabe. En marzo, el periodista en línea Khaled Elekhetyar fue detenido por una semana, mientras que el veterano bloguero Ahmad Abu al-Khair fue detenido por segunda vez en dos meses.
Tácticas en práctica:
> Un bloguero se convierte en espía
> La detención entre otras herramientas

 

VIOLENCIA CONTRA PERIODISTAS DE INERNET

País distintivo: Rusia

En países con altos índices de violencia contra la prensa, los periodistas de la red se han convertido en los más recientes blancos de ataques. En Rusia, un brutal ataque de noviembre de 2010 dejó al prominente reportero de finanzas y bloguero Oleg Kashin tan herido que tuvo que ser hospitalizado con un coma inducido por cierto tiempo. Ningún arresto se realizó en el ataque ocurrido en Moscú, lo cual refleja los pobres antecedentes de Rusia en la resolución de asaltos contra la prensa. El ataque contra Kashin fue el más reciente en una serie de agresiones contra periodistas de la Web que incluye el ataque de 2009 contra Mikhail Afanasyev, editor de una revista en línea en Siberia, y el asesinato en 2008 de Magomed Yevloyev, propietario de un sitio de Internet en Ingushetia.
Tácticas en práctica
> En Web rusa, represión de vieja escuela conoce nuevas prácticas
> Sin justicia asesinato de editor de un sitio de Internet

Danny O'Brien, coordinador de campañas de Internet del CPJ con sede en San Francisco, ha trabajado alrededor del mundo como periodista y activista cubriendo tecnología y derechos en la era digital. O'Brien escribe en cpj.org/internet/. Síguelo también en Twitter @danny_at_cpj.  

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