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En Venezuela, diario y humorista multados por carta satírica a la hija de Chávez

Nueva York, 15 de febrero del 2007—El Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés) protesta la decisión de un tribunal venezolano de multar al diario Tal Cual y al humorista Laureano Márquez luego de una carta satírica dirigida a la hija del Presidente Hugo Chávez Frías.

El 13 de febrero, una jueza de menores del estado de Lara impuso una multa de 40 millones de bolívares (18,600 dólares estadounidenses) a la editorial Mosca Analfabeta, que edita Tal Cual, y señaló que el humorista Márquez deberá pagar otra multa cuyo monto aún no ha sido determinado, informó la prensa.

El tribunal falló que una carta mordaz publicada por el diario el 25 de noviembre del 2005, “violó el honor, la reputación y la vida privada” de la hija del presidente venezolano, Rosinés Chávez Rodríguez, de nueve años, sostuvo la prensa. Representantes del Consejo de Protección del Niño y del Adolescente habían acusado a Márquez y a Tal Cual de violar la vida privada de la hija de Chávez.

“Condenamos el procesamiento y las multas impuestas a Tal Cual y a Laureano Márquez”, afirmó el director ejecutivo del CPJ, Joel Simon. “La sátira está protegida por los estándares internacionales en materia de libertad de expresión”.

En el artículo, titulado “Querida Rosinés”, Márquez le había pedido a la hija del presidente que ejerciera influencia sobre su padre para que fuera más tolerante con la oposición política. El humorista también mostró su ironía sobre la decisión de Chávez de cambiar el escudo de armas para que el caballo aparezca galopando a la izquierda, no a la derecha. En su programa semana de radio y televisión, “Aló Presidente”, Chávez indicó que el caballo parecía extraño corriendo hacia la derecha con su cabeza en la dirección opuesta.

Siguiendo instrucciones del presidente, la Asamblea Nacional aprobó cambios al escudo de armas en marzo del 2006. Los críticos insinuaron que el cambio era una declaración política del actual gobierno de izquierda liderado por Chávez.

Márquez argumentó que la carta estaba escrita en un tono amable y que ninguna de sus palabras violaba la integridad de la hija del presidente, según Tal Cual.

En una rueda de prensa, el editor de Tal Cual, Teodoro Petkoff, calificó hoy la decisión del tribunal de “ridícula, grotesca” y un claro atentado para silenciar al diario. Tal Cual, fundado en el 2000, es conocido por su punto de vista fuertemente crítico. Según Petkoff, la medida tuvo motivaciones políticas.

Una delegación del CPJ viajó a Caracas en enero y encontró que gobierno castiga a los medios críticos impidiéndoles el acceso a los actos oficiales y a las fuentes de gobierno, limitándoles la publicidad oficial e imponiendo restricciones a los contenidos.
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