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Presidente de Guyana suspende canal de televisión

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Bharrat Jagdeo, el presidente de Guyana, ha suspendido a un canal de televisión por cuatro meses (Reuters)

Nueva York, 6 de octubre de 2011--Bharrat Jagdeo, el presidente de Guyana, ha suspendido al canal de televisión CNS6 por cuatro meses durante el período previo a las elecciones presidenciales, según informes de la prensa local. La prohibición surgió de comentarios sobre un obispo, quien es colaborador cercano del presidente, emitidos en un programa el 4 de mayo, informó la prensa.

"Estamos alarmados que el Presidente Bharrat Jagdeo ha decidido suspender al canal de televisión CNS6", afirmó Carlos Lauría, el coordinador senior del programa de las Américas del CPJ. "En los meses previos a las elecciones presidenciales, las autoridades deben permitir que todos los medios guyaneses ejerzan su labor libremente para que los ciudadanos accedan a información de fuentes diversas".

En mayo, el parlamentario Tony Viera, quien presenta un programa de opinión en el canal, criticó al obispo Juan Edghill, presidente de la Comisión de Relaciones Étnicas del gobierno, y lo acusó de promover los intereses del gobierno, informó la Associated Press. Edghill presentó una demanda civil contra Viera, y el presidente anunció el viernes que a partir del 3 de octubre el canal quedaría fuera del aire por difamar al obispo, según informes de la prensa.

La prensa informó que la suspensión era originalmente de ocho meses, pero que la redujo tras los pedidos personales de los propietarios del canal, Savitrie Singh-Sharma y Chandra Narine Sharma, el líder de partido de la oposición. La pareja también indicó a Demerara Waves Online News que tendrían que despedir a cerca de 30 empleados y que el presidente afirmó que podrían apelar la decisión una vez que el nuevo presidente resulte electo. Actualmente están considerando sus alternativas legales, según informó hoy la prensa.

Grupos de oposición han cuestionado la oportunidad de la suspensión en el período preelectoral, describiéndola como un "ultraje," según informes de prensa. El presidente afirmó a periodistas que la decisión y su oportunidad no fueron motivadas políticamente, y que las declaraciones de Viera estaban "incitando a la intolerancia religiosa".

En Guyana, el presidente, quien es a su vez ministro de información, toma todas las decisiones referidas a violaciones de la concesiones para los medios televisivos. La AP informó que CNS6 fue suspendido durante cuatro meses el año pasado luego de emitir fragmentos del presidente bailando en una fiesta y señalaron que estaba festejando mientras el país sufría inundaciones masivas.

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