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CUBA: Periodista independiente sentenciado a tres años de cárcel

Nueva York, 14 de mayo de 2009--Un periodista independiente cubano acusado de desacato fue sentenciado a tres años de cárcel durante un juicio sumario el martes, periodistas en La Habana indicaron hoy al Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés).

Según el sitio Web de noticias cubano radicado en el exterior Cubamatinal, Santiago Du Bouchet Hernández, director de la agencia de prensa independiente Habana Press radicada en La Habana, también fue acusado de distribuir propaganda enemiga, aunque el CPJ no pudo confirmar este cargo ni si hubo una condena por el mismo. Elizardo Sánchez Santa Cruz, presidente de la Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional en La Habana, señaló al CPJ que al periodista no se le había permitido consultar a un abogado defensor aunque ya apeló su sentencia. La apelación está pendiente.

Policías arrestaron a Du Bouchet Hernández en la tarde del 18 de abril cuando visitaba a familiares en Artemisa, a 38 millas (60 kilómetros) de La Habana, según entrevistas del CPJ y sitios Web de noticias radicados en el exterior. La policía alega que Du Bouchet Hernández estaba gritando frases antigubernamentales en la calle, Sánchez Santa Cruz indicó al CPJ. A su familia no se le ha permitido visitarlo desde que fue arrestado, informó Cubamatinal.

Miriam Herrera, una periodista independiente radicada en La Habana quien ha hablado con Du Bouchet Hernández desde su arresto, dijo creer que el reportero fue encarcelado en represalia por su trabajo. Herrera indicó al CPJ que Du Bouchet Hernández había publicado crónicas sociales recientemente. Según Sánchez Santa Cruz, las circunstancias del arresto no quedan claras.

"Albert Santiago Du Bouchet Hernández  fue enjuiciado y condenado bajo acusaciones que no se han hecho públicas y sin representación legal", señaló el Coordinador Senior del programa de las Américas del CPJ, Carlos Lauría. "Instamos a las autoridades cubanas a cumplir con el debido proceso y permitir que Du Bouchet tenga acceso a un abogado. El periodista se suma a otros 21 reporteros independientes que están encarcelados bajo cargos falsos en represalia a su labor informativa".

 

Du Bouchet Hernández había sido previamente encarcelado acusado de desacato. Fue detenido en agosto de 2005 cuando estaba en la ciudad de Artemisa en un  viaje de trabajo. Fue enjuiciado sumariamente y sentenciado a un año de prisión; no tuvo acceso a un abogado antes o durante el juicio. El periodista había provocado la ira de las autoridades unos meses antes, cuando cubrió la Asamblea para Promover la Sociedad Civil. El encuentro de dos días, sin precedentes en Cuba, reunió a más de 200 activistas de la oposición e invitados en mayo de 2005 para discutir formas de promover la democracia en Cuba. Du Bouchet Hernández fue liberado en agosto de 2006 dedspués de cumplir su condena.    

Un total de 21 periodistas y editores se encuentran actualmente presos en Cuba, que es el segundo país con mayor número de periodistas encarcelados en el mundo. Veinte del total permanecen presos en condiciones inhumanas desde la masiva embestida contra la disidencia y la prensa independiente en marzo de 2003. El CPJ ha ubicado a Cuba como el cuarto peor país para trabajar como bloguero den un informe publicado recientemente.  

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