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Cuba detiene y expulsa a varios periodistas extranjeros

Nueva York, 20 de mayo del 2005—El Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés) condena la detención y expulsión de varios periodistas extranjeros que habían viajado a Cuba para informar sobre la celebración de un congreso de activistas opositores que contaba con la presencia de observadores internacionales.

El periodista italiano Francesco Battistini, quien llegó a Cuba ayer por la noche como enviado especial del diario milanés Corriere della Sera, fue detenido esta mañana, informó el diario. Corriere della Sera señaló que no contaba con mayores detalles, pero que esperaba que Battistini fuera expulsado en breve.

El periodista polaco Jerzy Jurecki, editor del semanario regional Tygodnik Podhalanski, fue detenido ayer por la noche en el hotel donde se hospedaba en La Habana y conducido a un centro de detención de inmigración cerca del aeropuerto local, según agencias de prensa internacionales. El periodista polaco Seweryn Blumsztajn, quien trabaja para el diario de circulación nacional Gazeta Wyborcza, fue detenido junto con Jurecki. Un tercer periodista polaco cuyo nombre no fue dado a conocer pero que al parecer trabaja para la edición polaca de la revista Newsweek, también permanecía en custodia policial. Los tres periodistas, junto con otros tres ciudadanos polacos, estaban en un aeropuerto cubano a la espera de ser expulsados.

El embajador de Cuba ante Polonia declaró que los periodistas habían viajado a la Isla con visado de turista y estaban violando las leyes cubanas, informó la agencia noticiosa The Associated Press.

Las autoridades asimismo impidieron que varios periodistas españoles e italianos que habían viajado a Cuba con visado de turista brindaran cobertura informativa sobre la reunión de opositores, según el diario de Miami El Nuevo Herald. En los últimos días, varios parlamentarios europeos invitados al cónclave opositor han sido expulsados de la Isla o se les ha negado la entrada.

El congreso —que tendrá duración de dos días y es la primera actividad de ese tipo jamás celebrada por la oposición— fue organizado por la Asamblea para Promover la Sociedad Civil (APSC), entidad coordinadora de organizaciones opositoras y de la sociedad civil. Planificado desde hace varios años, tiene como objetivo unir a disidentes y formular estrategias para crear una sociedad democrática en Cuba. La reunión comenzó hoy con la participación de 200 activistas e invitados en la casa del disidente Félix Bonne Carcassés, en las afueras de La Habana. Los organizadores han denunciado que disidentes de otras provincias fueron hostigados e impedidos de viajar a La Habana.

De conformidad con las normas migratorias cubanas, los periodistas extranjeros que visiten la Isla para realizar tareas periodísticas tienen que solicitar visado de periodista, que se tramita a través de las misiones diplomáticas cubanas en el exterior. El gobierno cubano otorga los visados de periodista con criterio selectivo y frecuentemente excluye a periodistas de medios considerados hostiles, como el diario The Miami Herald. Además, las normas cubanas especifican que los profesionales de medios extranjeros que viajen al país amparados en visas de turista “deben abstenerse de ejercer el periodismo”.

“Es evidente que el gobierno cubano se ha apoyado en trámites de visado politizados para limitar la cobertura informativa crítica”, declaró Ann Cooper, Directora Ejecutiva del CPJ. “Exhortamos a las autoridades cubanas a permitir que tanto los periodistas extranjeros como los cubanos puedan cumplir con su trabajo sin ser hostigados”.

Un total de 23 periodistas cubanos han estado presos desde marzo del 2003, cuando el gobierno emprendió un gigantesco operativo contra la prensa independiente y la disidencia. El CPJ y muchos otros grupos han efectuado campañas para liberar a los periodistas, quienes fueron acusados de realizar actividades contra los intereses del Estado y encarcelados.



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