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Press Freedom News and Views

Spain must help free Cuban dissidents

Mark Twain once said, “In our country we have those three unspeakably precious things: freedom of speech, freedom of conscience, and the prudence never to practice either.” In the witty genius’ land, the United States, such irony suggests that people should not to waste the opportunities that democracy offers. But in Cuba’s case any humorous comment is meaningless, since neither freedom of expression nor freedom of conscience exist … like almost all other freedoms. Any “imprudent” or brave attempt to act as if these freedoms were available is suppressed with direct brutality. Journalists and political dissidents who are jailed, tortured, and harassed serve as an example. 

Español
Letter: CPJ urges
EU to press Cuba

At this stage of the 21st century, the Cuban dictatorship—which not only abuses freedoms, but also guarantees citizens misery and shortage of supplies—is no longer a mystery for anybody. The dictatorship can’t find excuses in the libertarian origin of the revolution against Batista or in the mistakes of U.S. foreign policy. In Europe particularly, where the weakest attempt against freedom of the press triggers a scandal, it is intolerable that some intellectuals still close their eyes or try to justify the dictatorship’s harassment of the Cuban independent press.

As a Spanish citizen who cares about Latin America, I would like to say I trust the Spanish presidency of the European Union will be the driving force to achieve—through political pressure—the release of Cuban journalists and other political detainees. I would not be honest, though. The current policy by the Spanish presidency toward Cuba has been an inefficient and hypocritical effort focusing on economic interests rather than on the release of those who claimed the same freedoms we enjoy.

The recent resolution by the European Parliament to condemn Orlando Zapata’s death and the situation of other Cuban political detainees offers a hint of hope. More than ever, it is essential that intellectuals, artists, and Spanish citizens in general mobilize to restore freedom of information, conscience, and expression in Cuba, as well as the immediate release of those who fought for such freedoms. The cause of these journalists should be taken up by those of us who can still raise a voice against tyranny. 

Fernando Savater is an author, essayist, and one of Spain’s most prominent intellectuals. 

España debe promover liberación de disidentes cubanos

Por Fernando Savater/Bloguero invitado

El humorista Mark Twain comentó en cierta ocasión: “En nuestro país tenemos tres cosas realmente admirables: libertad de expresión, libertad de conciencia y prudencia para no ejercer ninguna de las dos”. Aplicada a Estados Unidos, patria del genial bromista, esta afirmación es irónica y quería precisamente urgir a que no se desaprovechasen por timidez las posibilidades que ofrece la democracia. Pero en el caso de Cuba, ya no hay humor que valga, porque faltan la libertad de expresión y la de conciencia…junto con casi todas las demás: de modo que cualquier “imprudente” y valeroso intento de portarse como si existieran es reprimido siempre con auténtica ferocidad. Los periodistas y el resto de los presos políticos encarcelados, torturados y vejados son buena prueba de ello.

A estas alturas del siglo XXI, la realidad de la dictadura cubana –que además de violar las libertades garantiza miseria y desabastecimiento a los ciudadanos- ya no puede ser un misterio para nadie. No puede excusarse ni por el origen voluntariosamente emancipador de la sublevación contra Batista ni por ningún error de la política exterior de Estados Unidos. En particular en Europa, donde el menor atentado contra la libertad de los medios de comunicación despierta un justificado escándalo, es inadmisible que aún haya intelectuales o políticos que cierren los ojos o incluso traten de justificar los atropellos que la dictadura cubana comete contra los conatos de prensa independiente que se esbozan en la isla.

Como ciudadano español preocupado por Iberoamérica, quisiera poder decir que confío en la Presidencia Española de la UE como motor para conseguir por medio de presiones políticas la libertad de los periodistas encarcelados y del resto de los presos políticos cubanos. Pero no sería sincero. La política del actual ejecutivo español hacia Cuba ha sido de un apaciguamiento hipócrita e ineficaz, más pendiente de los intereses económicos españoles que de la liberación de los represaliados por exigir las mismas libertades que los demás disfrutamos. Y temo que esta línea equivocada y vergonzosa se mantenga, salvo…salvo que las protestas de la ciudadanía española y también del resto de los países europeos fuerce a tomar una actitud distinta.

La última condena del parlamento europeo por la muerte de Orlando Zapata y por la situación de los presos políticos en Cuba es un atisbo de esperanza. Más que nunca es imprescindible que intelectuales, artistas y el resto de los ciudadanos españoles nos movilicemos para reivindicar las libertades de información, conciencia y expresión en Cuba, así como la liberación inmediata de quienes han luchado por ellas. Sus reivindicaciones deben ser asumidas por quienes por fortuna aún podemos alzar nuestra voz contra las tiranías.

Fernando Savater es uno de los intelectuales más prominentes de España.

 

March 18, 2010 9:54 AM ET | | Comments (4)

Comments

I would like to know Sabater's opinion regarding Venezuela and Chavez Regime...

Como académica y escritora cubano-canaria-española, te agradezco tu valerosa opinión. Esperamos que los españoles no nos fallen una vez más. Tú haces honor a la España buena de la que siempre nos hablara Martí, hijo de canaria y valenciano.
Un saludos,s

Hacía tiempo que esperaba que Savater se pronunciara sobre el tema de modo más detallado y militante. Me alegro. Pero él tiene una tribuna en El Pais y El Diario Vasco que hasta ahora no ha utilizado, y mucho prestigio en España y Europa.Es la mayor voz ética en España, incansable ante ETA, ese micromundo castrista. Pero más vale tarde.

Gracias amigo Savater. El gobierno de Fidel castro ha sometido al pueblo de Cuba al hambre por mas de 50 anos y todo para mantenerlos ocupado en que van a comer y no reclamen sus derechos politicos. Les informo de una gran iniciativa, en las que se recogen firmas para exigirles al gobierno Cubano la liberacion de todos los presos politicos: http://orlandozapatatamayo.blogspot.com/

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