Jack Forbes
Jack Forbes

Seguridad física: la cobertura de disturbios civiles

Actualizado al 20 de julio de 2021

Informar desde lugares que sufren la violencia provocada por las multitudes puede ser peligroso, y cada año numerosos trabajadores de medios resultan lesionados al dar cobertura a acontecimientos como protestas violentas.

Para reducir al mínimo el riesgo, los trabajadores de medios deben tomar en cuenta las siguientes recomendaciones en materia de seguridad:

Planificación de la cobertura

  • Averigüe quiénes estarán presentes (p. ej. grupos extremistas, contramanifestantes, vigilantes armados parapoliciales, policías antidisturbios, etc.) y cuál será su probable actitud ante los medios de comunicación. 
  • Estudie y comprenda el trazado del lugar, e identifique probables puntos de conflicto y las principales rutas de escape. 
  • Decida lo que haría en caso de emergencia y adónde iría.
  • Trabajar después de que oscurezca es más riesgoso y debe evitarse siempre que sea posible. 
  • Si pernocta en el lugar, debe escoger un local que esté a una distancia segura de los posibles puntos de conflicto.
  • Seleccione y tome nota del punto más cercano donde pueda obtener atención médica.
  • Para más información, consulte las recomendaciones del CPJ sobre recursos para la planificación de coberturas.

Factores para tomar en cuenta en materia de personal

  • Valore si el perfil, el género, la etnicidad o la orientación sexual de una persona la pudieran convertir en un posible objetivo de cualquier actor hostil presente en el lugar.
  • Las personas que realizan la cobertura en el terreno deben estar en una forma física adecuada, que les permita responder y moverse con rapidez ante la aparición de peligros.
  • No se debe esperar que las personas trabajen solas. Siempre trate de trabajar con un compañero y acordar un punto para encontrarse en situaciones de emergencia. Para más información, le rogamos consultar las recomendaciones del CPJ sobre las coberturas individuales.

Comunicación

  • Cree un procedimiento para reportarse periódicamente con la oficina, los familiares o los amigos. 
  • Ponga en práctica protocolos de emergencia por si resulta lesionado o arrestado. Tales protocolos deben contener datos sobre la persona a quien llamar para pedir ayuda (p. ej. un representante jurídico). Consulte la nota de seguridad del CPJ sobre qué hacer en caso de arresto y detención para obtener más recomendaciones.
  • Valore la necesidad de contar con un vigilante que lo ayude a estar atento a lo que suceda a su alrededor y a la aparición de cualquier amenaza.

Ropa y equipos de trabajo

  • Lleve ropa y calzado con cordones que le permitan moverse con rapidez. 
  • Evite llevar artículos que puedan agarrarse como collares, bufandas y cordones de cuello, así como ropa hecha de material inflamable como el nailon. Evite llevar el cabello en forma de cola de caballo.
  • Cuando se prevea violencia, debe valorarse usar anteojos o lentes protectores, respiradores para gases lacrimógenos y cascos. También debe valorarse el uso de chalecos protectores si existe el riesgo de que se empleen municiones reales. Para más información, consulte la Guía sobre elementos de protección personal (EPP) del CPJ.
  • Asegúrese de que la batería de su teléfono esté completamente cargada y lleve consigo un cargador portátil.
  • Valores qué provisiones debe llevar consigo, como agua potable, barritas energéticas y un kit de primeros auxilios.
  • Siembre limite a un mínimo los objetos de valor en su posesión.

Transporte

  • Planifique todos los viajes por adelantado y prepárese para seguir un itinerario flexible. Advierta que su viaje puede verse afectado con poco aviso previo debido a los bloqueos y los cierres de caminos.
  • Siempre estacione el vehículo en un lugar seguro y de cara a la dirección de escape, o asegúrese de tener una alternativa segura y garantizada de medio de transporte.
  • No deje ningún equipo de trabajo en los vehículos. Al oscurecer, aumenta el riesgo de actividad delictiva.

Posicionamiento

  • Siempre piense en su posición. Trate de encontrar un punto ventajoso elevado que le pueda ofrecer mayor protección (p. ej. un balcón o una azotea, etc.).
  • Manténgase cerca de una superficie dura que le brinde resguardo, como un edificio o una estructura con techo, y manténgase a una distancia segura de edificios con fachada de vidrio.
  • Planifique varias rutas de evacuación por si la situación se vuelve hostil: estudie mapas del lugar y revise el plan nuevamente cuando llegue, pues es posible que tenga que modificarlo según las circunstancias locales (p. ej. cierres de caminos).
  • Planifique una estrategia cuando trabaje en una multitud o cerca de una multitud, y determine todas las posibles rutas de escape. Trate de mantenerse afuera de la multitud y evitar el centro, pues es más difícil escapar de ahí.

Conciencia situacional

  • Siempre actúe con discreción al grabar imágenes, en particular cerca de extremistas, de las fuerzas de seguridad y de sedes gubernamentales e infraestructura importantes, etc.
  • Esté alerta a los peligros de los saqueos y los incendios, como los escombros que caen, los trozos de vidrios y el fuego. 
  • Compórtese de manera discreta y evalúe el estado de ánimo de los manifestantes con respecto a los medios de prensa, antes de entrar a cualquier multitud.
  • Esté atento a la posibilidad de las estampidas, en particular si las autoridades lanzan gases lacrimógenos.
  • Observe continuamente y lea el estado de ánimo y la actitud de las autoridades. Las señales visuales como la aparición de agentes policiales con equipos antimotines, las barreras de escudos y el lanzamiento de proyectiles son posibles indicadores de que se puede esperar una agresión. Retírese a un lugar seguro cuando semejantes señales de alerta sean evidentes.

En situaciones donde las autoridades puedan utilizar gases lacrimógenos:

  • Utilice elementos de protección personal, como una máscara contra gases lacrimógenos, anteojos protectores y casco.
  • No se aconseja llevar lentes de contacto.
  • Evite llevar productos cosméticos (p. ej. maquillaje o cremas hidratantes), sobre todo si son a base de aceite.
  • Las personas con asma o problemas respiratorios deben evitar las zonas donde se estén utilizando los gases lacrimógenos. 
  • Tome nota de puntos de referencia (por ejemplo, postes y bordes de acera) que se puedan utilizar para orientarse y salir de una zona si se tiene dificultades para ver.
  • Si queda expuesto al gas lacrimógeno, trate de encontrar un terreno más elevado y párese en el aire fresco para que la brisa se lleve el gas. No se restriegue los ojos ni la cara. Cuando le sea posible, dúchese con agua fría para eliminar el gas de la piel, pero no llene la bañadera y se sumerja en ella. Puede que deba lavar la ropa varias veces para eliminar los residuos completamente, o puede que la tenga que desechar.

En caso de agresión:

  • Lea el lenguaje corporal y utilice su propio lenguaje corporal para calmar una situación.
  • Mantenga el contacto visual con un agresor, utilice gestos con las manos abiertas y continúe hablando de manera calmada.
  • Mantenga la distancia de un brazo extendido entre usted y la amenaza. Retroceda y despréndase firmemente sin agresión si lo sujetan. Si lo acorralan y está en peligro, grite.
  • Si la situación se agrava, deje una mano libre para protegerse la cabeza y muévase con pasos cortos y firmes para evitar caerse. Si está con compañeros, permanezcan juntos y unan los brazos en cadena.
  • Esté consciente de la situación y de su propia seguridad. Si bien hay momentos cuando documentar la agresión puede tener valor noticioso, tomar fotos de personas agresivas puede empeorar una situación.

Seguridad digital

Sus dispositivos pueden correr el riesgo de romperse o que los roben o confisquen cuando usted da cobertura a disturbios civiles. Para reducir este riesgo, tome en cuenta las siguientes recomendaciones en materia de seguridad:

  • Haga copias de respaldo del contenido de sus dispositivos, inclusive de su teléfono móvil, antes de salir a la cobertura.
  • Configure los dispositivos de antemano para que se puedan borrar a distancia. Ello le permitirá borrar contenido de su dispositivo si se lo roban o se lo quitan. Un dispositivo solamente podrá borrarse a distancia si el dispositivo tiene acceso a la Internet o a datos móviles. 
  • Conozca los datos que están en sus dispositivos y dónde están almacenados. Tome medidas para eliminar los datos a los que no desea que otros accedan, por ejemplo documentos de trabajo o fotos de familia. Si tiene un teléfono adicional, valore llevarlo en lugar de su teléfono personal. Asegúrese de que ese teléfono tenga información personal limitada sobre usted y sus fuentes periodísticas. 
  • Revise el contenido de sus aplicaciones de mensajería y tome medidas para borrar cualquier información que no desea que otras personas lean, como mensajes, documentos y fotos. Debe valorar utilizar aplicaciones de mensajería con encriptación de extremo a extremo, como Signal o WhatsApp. Las mejores prácticas actuales para utilizar estas aplicaciones implican activar la autenticación de dos factores en esas aplicaciones y configurar los mensajes para que desaparezcan. Esto puede hacerse en la sección de ajustes de las aplicaciones. 
  • Revise la lista de sus contactos y borre los contactos que puedan ser sensibles. Los contactos se almacenan en la cuenta en la nube vinculada con el correo electrónico que se utilizó para configurar el teléfono, así como en las aplicaciones del teléfono y en la tarjeta SIM.
  • Cierre las sesiones y borre toda aplicación y servicio que no necesite cuando esté informando sobre la noticia. Ello le permitirá proteger mejor sus cuentas y evitar que alguien ingrese a éstas si obtiene acceso al dispositivo.
  • Piense en cuál es la mejor manera de bloquear y desbloquear el teléfono. La autenticación biométrica facilita el bloqueo del teléfono cuando se está realizando la cobertura. Sin embargo, también puede facilitar que otras personas lo desbloqueen (por ejemplo, colocando a la fuerza su pulgar sobre el teléfono). Si le preocupa que otras personas obtengan acceso a su dispositivo, entonces poner un PIN largo puede ser la mejor opción. 
  • Cuando esté realizando una cobertura sobre disturbios civiles, es buena idea hacer copias de respaldo periódicamente, ya sea en la nube, mediante aplicaciones de mensajería o correo electrónico, o ya sea a un dispositivo externo, como una tarjeta HD. Ello evitará que pierda los datos si los destruyen o los roban. 
  • Si está realizando una transmisión en directo, tenga en cuenta que está transmitiendo su ubicación en tiempo real en la Internet, lo cual puede hacerlo vulnerable a un incidente de seguridad física.
  • Planifique cómo comunicarse con otras personas si hay una interrupción de las comunicaciones y usted pierde el servicio telefónico y la conexión a Internet. Consulte más información al respecto en nuestra guía sobre los bloqueos de Internet.
  • Para conocer más sobre cómo segurizar los dispositivos y las comunicaciones, consulte el kit de seguridad digital del CPJ.

Para consultar información adicional y herramientas para la preparación previa a la cobertura y la asistencia posterior a un incidente, visite el centro de recursos del CPJ.