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Periodista de radio asesinado a balazos en Brasil

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Una multitud en el funeral del periodista Valderlei Canuto Leandro. (Blog Da Floresta)

Nueva York, 12 de septiembre de 2011--Las autoridades brasileñas deben investigar en forma exhaustiva el asesinato ocurrido el 1 de septiembre de un periodista de radio conocido por sus críticas sobre las autoridades locales y que había sido supuestamente amenazado de muerte por un alcalde local, el Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés) afirmó hoy.

Valderlei Canuto Leandro, de 32 años, conductor del programa "Señal Verde" en Radio Frontera, fue asesinado por atacantes no identificados que viajaban en una moto en la ciudad de Tabatinga, en el estado de Amazonas, según informes de la prensa local. Los atacantes dispararon al menos en ocho ocasiones, según la prensa. Canuto regresaba de un mercado local, a una cuadra de su casa, su hermano Alderli Canuto indicó al CPJ. El periodista también era presidente de un gremio de moto taxis.    

"Estamos consternados por el asesinato de Valderlei Canuto Leandro", afirmó el coordinador senior del programa de las Américas del CPJ, Carlos Lauría. "Dado el trabajo informativo crítico de Canuto sobre el gobierno local, las autoridades brasileñas deben lanzar una investigación oportuna y exhaustiva y enjuiciar a los responsables".  

Canuto era conocido por sus críticas sobre las autoridades locales, según el Blog Da Floresta, un blog local conducido por los periodistas brasileños Orlando Farias y Mário Dantas. En mayo, Canuto presentó una denuncia ante el Ministerio Público donde indicó que el alcalde de Tabatinga, Samuel Benerguy, lo había amenazado de muerte por sus informes sobre corrupción en el municipio, según informes de prensa.   

En un artículo publicado el viernes en Blog Da Floresta, Benerguy negó cualquier vinculación con el crimen de Canuto. También negó haber amenazado a Canuto, a pesar de la denuncia del periodista. El alcalde indicó a Blog Da Floresta que lamentaba la muerte del periodista y quería que el crimen se resuelva.   

La policía local lanzó una investigación, pero no se ha identificado a ningún sospechoso hasta el momento. Sávio Pinzon, jefe de la policía federal en Manaus, la capital del estado, indicó al CPJ que las autoridades están investigando el trabajo periodístico de Canuto como un posible motivo.    

Radio Frontera está ubicada en la isla de Santa Rosa, en el lado peruano de la triple frontera entre Brasil, Colombia y Perú. La radio transmite en portugués y en español. 

El CPJ ha documentado un alarmante crecimiento de la violencia letal contra la prensa en Brasil durante 2011. Otros cuatro periodistas fueron asesinados este año, mientras a un bloguero le dispararon y resultó herido.

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