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Agentes de la contrainteligencia venezolana detienen a periodista freelance estadounidense y a guía venezolano

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Seguidores del líder opositor Juan Guaidó participan en una protesta contra el gobierno de Nicolás Maduro en Caracas, Venezuela, el 4 de Marzo de 2019. Agentes venezolanos de contrainteligencia detuvieron a un periodista independiente americano y a su asistente americano el 6 de Marxo. (Reuters/Carlos Garcia Rawlins)

Miami, 6 de marzo de 2019--Las autoridades venezolanas deben liberar de inmediato a un periodista freelance estadounidense y a un guía venezolano, quienes fueron detenidos cuando agentes de contrainteligencia allanaron sus respectivas viviendas esta mañana en Caracas, declaró hoy el Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés).

Agentes de la Dirección General de Contrainteligencia Militar (DGCIM) allanaron la vivienda de Cody Weddle, periodista freelance y ciudadano estadounidense, y la de Carlos Camacho, guía venezolano que trabajaba con Weddle, cerca de las 8 a.m., según reportaje del canal WPLG Local 10 del sur de Florida--para el cual Weddle trabajaba--canal afiliado a la cadena ABC, y declaraciones publicadas en Twitter por organizaciones venezolanas defensoras de la libertad de prensa. Los agentes, quienes presentaron una orden judicial dictada por un tribunal militar, incautaron equipos de trabajo de la vivienda de Weddle, entre ellos una computadora, según un tuit de Espacio Público, organización venezolana defensora de la libertad de expresión.

El reportaje que el canal WPLG emitió esta mañana había indicado que el último contacto de Weddle con el personal del canal había ocurrido ayer por la tarde, y que los intentos por comunicarse con él habían sido infructuosos. Esta tarde, el Sindicato Nacional de Trabajadores de la Prensa venezolano informó en Twitter que Weddle y Camacho estaban detenidos en la sede general de la DGCIM en Boleíta, Caracas, y que, según la DGCIM, ambos estaban siendo sometidos a interrogatorio en ese momento.

"La detención de Cody Weddle y Carlos Camacho por orden de un tribunal militar es una intensificación de los intentos de las autoridades venezolanas por acallar a los periodistas mediante la intimidación", declaró Natalie Southwick, coordinadora del Programa de Centroamérica y Sudamérica del CPJ, desde Washington, D.C. "En lugar de responder a los llamados internacionales a favor del respeto de la libertad de prensa, las autoridades han redoblado la censura y el acoso. Weddle y Camacho deben ser liberados de inmediato, y se les debe devolver todos los equipos de trabajo".

Decenas de periodistas locales y extranjeros han sido detenidos arbitrariamente en las últimas semanas de la crisis política venezolana, lo cual incluyó la breve detención de un equipo periodístico de Univisión, encabezado por el periodista Jorge Ramos, en el Palacio Presidencial de Miraflores la semana pasada, luego de que Nicolás Maduro abruptamente concluyera una entrevista, conforme lo documentó el CPJ. Weddle ha tuiteado sobre estas detenciones.

Según su perfil de Twitter, Weddle es un periodista freelance que durante años ha residido en Venezuela y ha trabajado para medios de comunicación como ABC, CBS, The Miami Herald y The Telegraph.

La colaboración más reciente que Weddle había enviado al canal WPLG, publicada el 4 de marzo, se centraba en el regreso de Juan Guaidó a Venezuela tras permanecer varios días en el extranjero. Guaidó, quien es el presidente de la Asamblea Nacional venezolana, ha sido reconocido por decenas de países como presidente interino de Venezuela, en desafío a la pretensión de Maduro a la presidencia, lo cual ha desatado una crisis política. Weddle también colocó un enlace a su colaboración en su cuenta de Twitter.

El CPJ intentó comunicarse con la DGCIM al teléfono publicado en su sitio web, pero no hubo respuesta.

El CPJ ha emitido un aviso de seguridad para los periodistas que cubren la crisis venezolana.

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