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Autoridades detienen a periodista independiente en la región oriental de Cuba

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Una cafetería en Baracoa, Guantánamo. Agentes de la Seguridad del Estado detuvieron a un periodista de esta provincia cubana y se llevaron sus equipos de trabajo. (AFP/Yamil Lage)

Nueva York, 23 de junio de 2017--Las autoridades cubanas deben liberar inmediatamente al periodista independiente Manuel Alejandro León Velázquez y devolverle sus equipos, declaró hoy el Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés). Agentes de la Seguridad del Estado y del Ministerio del Interior detuvieron a León Velázquez cerca de las 4 p.m. de ayer en la provincia oriental de Guantánamo, según el sitio noticioso Diario de Cuba y el Instituto Cubano por la Libertad de Expresión y Prensa.

Un vecino del periodista, Isael Poveda, declaró a Diario de Cuba que había visto cuando las autoridades llegaron al hogar de León Velázquez con una orden de confiscar equipos "contrarrevolucionarios". De acuerdo con Poveda, quien es activista opositor, la Policía detuvo a León Velázquez y se llevó una computadora, una cámara Sony, un ejemplar de la Constitución cubana y documentos de trabajo del domicilio del periodista. El CPJ no ha podido determinar qué documentos fueron confiscados.

"Los periodistas independientes cubanos deben poder cumplir con su labor informativa sin la amenaza constante de sufrir una detención arbitraria", afirmó Carlos Lauría, coordinador sénior del programa de las Américas del CPJ. "Las autoridades cubanas deben liberar a Manuel Alejandro León Velázquez y devolverle sus equipos inmediatamente".

León Velázquez se dedica a la cobertura noticiosa general en Guantánamo y otras provincias del Oriente cubano para el sitio noticioso independiente Diario de Cuba. Normando Hernández, director del Instituto Cubano por la Libertad de Expresión y Prensa, declaró hoy al CPJ que la organización había tomado conocimiento del caso, y había hablado con el editor de León Velázquez, quien había confirmado el arresto.

León Velázquez ha sido detenido en varias ocasiones, una de ellas en octubre de 2016, mientras informaba sobre las secuelas del paso del huracán Matthew, y en febrero de 2017, cuando la Policía lo detuvo por dos horas en un punto de control en la frontera entre Guantánamo y la provincia de Santiago de Cuba, informó Diario de Cuba.

Un informe especial del CPJ sobre la situación de la libertad de prensa en Cuba, publicado en septiembre de 2016, halló que los periodistas independientes cubanos continúan enfrentando la amenaza de la detención arbitraria, y que disposiciones legales ambiguas y obsoletas y las limitaciones sobre el acceso a la Internet continúan frenando todo avance en materia de libertad de prensa.

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