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Agreden a periodistas y les roban equipos de trabajo durante protestas en Caracas

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Las fuerzas de seguridad y residentes se enfrentan durante una protesta por la escasez de alimentos en Caracas el 2 de junio. Varios periodistas fueron atacados durante la protesta. (AFP/Juan Barreto)

Nueva York, 3 de junio de 2016--Varios periodistas fueron agredidos y a algunos les robaron equipos de trabajo mientras cubrían protestas el jueves en Caracas, según medios noticiosos y una organización de libertad de expresión local. Algunos de los periodistas agredidos afirmaron que la Guardia Nacional venezolana no intervino para evitar las agresiones y en un caso, su efectivo obligó a una periodista borrar imágenes, según versiones periodísticas.

Los periodistas cubrían una protesta en el centro de la capital, la cual comenzó luego de que un camión de abastecimientos al parecer fue desviado por la Guardia Nacional hacia un comité local de abastecimiento, según El Nacional. Unos 200 manifestantes bloquearon una calle central a gritos de "¡Tenemos hambre!", según versiones periodísticas. Venezuela atraviesa una grave crisis económica y muchas personas hacen cola durante horas para obtener productos en escasez, según informes. Un decreto presidencial dictado el mes pasado les otorgó a las Fuerzas Armadas y a los Comités Locales de Abastecimiento y Producción la autoridad de distribuir alimentos.

"El Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés) condena la violencia cometida contra la prensa en Venezuela e insta a que se realice una investigación exhaustiva para que los autores sean llevados ante la justicia", declaró Carlos Lauría, coordinador sénior del programa de las Américas del CPJ. "Las autoridades venezolanas deben garantizar el derecho de los periodistas a informar sobre las protestas libremente y sin temor a sufrir actos de violencia".

De acuerdo con la organización venezolana de libertad de expresión Espacio Público, 19 periodistas fueron agredidos durante la protesta, y a por lo menos siete de ellos les robaron equipos de trabajo. Periodistas de El Universal y del sitio noticioso digital en formato video VivoPlay estuvieron entre los agredidos, informó la organización. Espacio Público denunció que civiles armados les robaron equipos de trabajo a los periodistas. Efectivos de la Guardia Nacional también hostigaron a periodistas, le confiscaron la tarjeta de identidad a un reportero, y obligaron a un periodista del canal internacional NTN24 a borrar imágenes, según versiones noticiosas. La Guardia Nacional no respondió de inmediato a las llamadas realizadas por el CPJ para obtener sus declaraciones.

Tres fotógrafos y un reportero de El Universal resultaron lesionados y les robaron equipos de trabajo durante la protesta, informó el diario venezolano. Cuatro sujetos armados se acercaron al fotógrafo Pablo Pupo, lo golpearon en la cara y la espalda y le robaron el equipo de trabajo y pertenencias. Otros dos fotógrafos, Adolfo Acosta y Luis Morillo, también fueron golpeados, y al periodista Deivis Ramírez le robaron el teléfono, informó el periódico, sin ofrecer mayores detalles de las agresiones. El Universal declaró que sus periodistas habían presentado una denuncia ante las autoridades ayer y que el Ministerio Público había anunciado la designación de una fiscal para investigar las agresiones.

En otro caso, también documentado por los medios locales, sujetos armados obligaron a Andrea Cedeño, de VivoPlay, y al camarógrafo y al chofer que la acompañaban, a acostarse en el suelo a punta de pistola. Los sujetos amenazaron al equipo noticioso y le robaron, según versiones de prensa. En un segmento de la agresión transmitido por VivoPlay, las imágenes muestran a dos efectivos de la Guardia Nacional venezolana que pasan por al lado en una motocicleta en el momento de la agresión y no intervienen.

Espacio Público también informó que civiles armados agredieron a Francisco Bruzco, reportero de Diario 2001, y le destrozaron la cámara. Un video publicado por el medio de prensa muestra a Bruzco huyendo y a otro periodista que es sujetado por efectivos de la Guardia Nacional mientras un civil le trata de robar la cámara.

Carlos Correa, director de Espacio Público, culpó a los civiles armados de la violencia, pero también agregó que las fuerzas de seguridad del estado fueron cómplices. "La agresión contra los periodistas tiene que ver con asegurar que ellos no muestren las acciones de las fuerzas de seguridad en este contexto de distribución de alimentos", declaró Correa al CPJ.

Las investigaciones del CPJ muestran que durante la gestión del mandatario venezolano Nicolás Maduro, la libertad de prensa se ha deteriorado y los periodistas independientes sufren restricciones para informar. Los periodistas que en los últimos años han cubierto protestas en Venezuela también han sido objeto de violencia y detenciones.

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