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Autoridades venezolanas suspenden señal de radioemisora

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Bogotá, 20 de agosto de 2014--El ente regulador de las telecomunicaciones CONATEL sacó del aire el martes a una radioemisora crítica tras negarle la renovación de la concesión radioeléctrica ya vencida, según versiones periodísticas. La medida se une a la suspensión, anunciada por CONATEL el pasado viernes, de un programa crítico transmitido por otra radioemisora.

Funcionarios de CONATEL arribaron a la sede de Sensacional 94.7 FM, una popular radioemisora del estado de Barinas, acompañados de efectivos de la Guardia Nacional, manifestó al CPJ Althis Torrealba, propietaria de la radio. Con el argumento de que la concesión radioeléctrica de la emisora estaba vencida, ordenaron la suspensión inmediata de la señal. Torrealba señaló que los funcionarios no le permitieron entrar a la sede.

Una nueva radioemisora, llamada Radio Popular, de inmediato comenzó a transmitir música por la frecuencia 94.7 FM utilizada hasta ese momento por Sensacional, de acuerdo con despachos noticiosos.

Torrealba expresó al CPJ que ella había solicitado la renovación de la concesión de Sensacional mucho antes de que se venciera en enero de 2012. Pero, añadió, CONATEL nunca respondió a la solicitud de renovación. Torrealba declaró que la medida de CONATEL  era una “decisión política” motivada por la programación noticiosa de la radioemisora, que mantenía su independencia en un estado donde la TV, la radio y los periódicos pocas veces criticaban al gobierno. Torrealba señaló que decenas de radioemisoras también permanecían a la espera de que CONATEL les renovara las concesiones.

Dilatar o denegar la renovación de las concesiones radioeléctricas ha sido una estrategia clave en la campaña gubernamental para silenciar los medios informativos independientes en Venezuela, según datos del CPJ. Hasta el momento CONATEL no se ha pronunciado respecto a la suspensión de la radioemisora y no ha respondido a los mensajes de correo electrónico del CPJ para que aportara sus comentarios.

“Esto tiene todos los visos de ser el comienzo de un perturbador patrón de censura”, declaró desde Nueva York Robert Mahoney, subdirector del CPJ. “Condenamos el amordazamiento de fuentes noticiosas independientes e instamos a las autoridades a permitir de inmediato que todas las radioemisoras vuelvan a salir al aire”.

En mayo del 2012, el Instituto Prensa y Sociedad (IPYS Venezuela) informó que las autoridades de CONATEL querían que Sensacional cancelara programas de noticias y opinión presentados por cuatro periodistas que a menudo criticaban al gobierno, y que redujera la duración de otro programa como condición para renovar la concesión. Un programa presentado por Laure Nicotra en Sensacional posteriormente salió del aire, señaló el IPYS Venezuela. Nicotra atribuyó la medida a una orden del gobernador de Barinas, Adán Chávez, hermano mayor del fallecido presidente Hugo Chávez.

El viernes pasado CONATEL ordenó la suspensión temporal de “Aquí entre tú y yo”, programa de noticias y opinión transmitido de lunes a viernes por la popular radioemisora de AM Radio Caracas Radio (RCR), según versiones de prensa. CONATEL anunció la apertura de un procedimiento administrativo contra el programa por la presunta violación de disposiciones legales. El programa ha estado fuera del aire desde el viernes.

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