Concern Over Threats Against Journalists in Peru

His Excellency Alberto Fujimori
President of the Republic of Peru
Palacio Nacional
Lima, Peru

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June 8, 1998

 

Your Excellency,

The Committee to Protect Journalists (CPJ) is writing to express its growing alarm about a series of threats directed against journalists reporting on the Army Intelligence Services (SIE), the National Intelligence Service (SIN), and National Intelligence Service advisor, Vladimiro Montesinos. As President of Peru, and Commander-in-Chief of the Peruvian armed forces, we urge you to authorize an independent investigation to determine who is responsible for these threats and to take legal action against any one found to have engaged in abuses.

Among the recent threats are the following:

Journalists who have reported on intelligence operations have been the subject of a series of attack articles in Lima's tabloid press accusing them of being communists, terrorists, and traitors. As an organization that defends press freedom around the world, we do not, as a matter of policy, comment on the content of articles. However, in this case there is evidence that the stories are part of an orchestrated government campaign. Often, articles published in the different tabloids use the same language and contain confidential and personal information about the journalists. On May 29, the daily La República reported that it had in its possession two faxes sent to El Tío, one of the tabloids, from a company owned by Augusto Bresani, a public relations consultant who has worked as an advisor to Army Commander General Nicolás Hermoza. One of the faxes contained an article that was reprinted verbatim in the next issue of El Tío; the other suggested possible headlines.

Angel Páez, one of the journalists who has been attacked in the tabloids, has also been receiving as many as three death threats a day for several months. Páez, who is chief of the Investigative Unit of La República and correspondent for the Argentinean daily Clarín, has reported frequently on the military, including the operation carried out by the SIE to monitor the phone calls of journalists and opposition politicians. The calls have been placed to his office and to his cell phone; sometimes military music is playing in the background.

A number of other prominent reporters, all of whom have covered abuses by the intelligence services, have received either telephone or written threats. Among those who have reported such threats to CPJ are César Hildebrandt of Canal 13; Luis Iberico, Gonzalo Quijandria, and Cecilia Valenzuela of Canal 9; and Fernando Rospigliosi and Gustavo Mohme of La República.

Journalists from the daily El Comercio who were reporting on a secret plan code-named "Tsunami 97" to investigate businessman Baruch Ivcher on tax charges, received threatening phone calls, in late April and early May, both before and after the story was published. Ivcher, who was born in Israel but was a naturalized citizen of Peru, was stripped of his citizenship last year after the television station he owned, Canal 2, aired a series of controversial reports on the intelligence services. The station made public Vladimiro Montesinos' tax returns showing that he earned far more than his government salary; it reported on alleged links between Montesinos and drug traffickers; and it aired a major feature on SIE officer Leonor La Rosa who alleged that she had been tortured by fellow military intelligence officers who accused her of leaking information about a secret plan to murder top journalists in Peru.

As an organization of journalists dedicated to the defense or our colleagues around the world, we are deeply troubled by this pattern of threats. Journalists in Peru suspect that the campaign against the press is being conducted by the members of the intelligence services, specifically Vladimiro Montesinos. We urge you to authorize an independent investigation to determine who is responsible for the threats. If allowed to go unchallenged, these incidents could call into grave question Peru's tolerance for a free and critical press.

Sincerely,

William A. Orme, Jr.

Executive Director

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Preocupacion por amenazas contra
periodistas peruanas

8 de junio de 1998

Su Excelencia Alberto Fujimori
Presidente
de la República del Perú
Palacio Nacional
Lima, Perú

Su Excelencia:

El Comité para la Protección de Periodistas (CPJ) se dirige a usted para expresarle nuestra creciente preocupación ante una serie de amenazas perpetradas contra periodistas que investigaban las actividades del Servicio de Inteligencia del Ejército (SIE), el Servicio de Inteligencia Nacional (SIN) y el asesor del SIN, Vladimiro Montesinos. Como Presidente de Perú y Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas peruanas, le solicitamos que autorice una investigación independiente para determinar quién es el responsable de estas amenazas y que tome medidas legales contra quien sea que se descubra que está involucrado en estos abusos.

Algunas de las amenazas recientes son las siguientes:

Varios periodistas que habían revelado operaciones de inteligencia fueron objeto de una serie de artículos difamatorios en las publicaciones sensacionalistas de Lima, donde se los acusaba de ser comunistas, terroristas y traidores a la patria. Como organización que defiende la libertad de prensa en todo el mundo, nosotros no efectuamos ningún comentario sobre el contenido de los artículos, como norma de nuestra política. Pero en este caso hay evidencia que estas historias son parte de una campaña orquestada por el Gobierno. A veces, los artículos publicados en diversos tabloides utilizan el mismo lenguaje y contienen información confidencial y personal sobre los periodistas. El 29 de mayo, el diario La República informó que tenía en su posesión dos faxes enviados a El Tío, uno de los tabloides involucrados, desde una compañía perteneciente a Augusto Bresani, un consultor en relaciones públicas que trabajó como asesor del comandante general del Ejército, general Nicolás Hermosa. Uno de los faxes contenía un artículo que luego fue reproducido literalmente en el siguiente número de El Tío. El otro fax sugería posibles titulares.

Angel Páez, uno de los periodistas que fue atacado desde los tabloides, ha estado recibiendo hasta tres amenazas de muerte por día durante los últimos meses. Páez, que es jefe de la Unidad de Investigaciones de La República y corresponsal del diario Clarín de la Argentina, ha informado frecuentemente sobre operaciones militares, incluyendo la operación llevada a cabo por el SIE para interceptar las llamadas telefónicas de periodistas y políticos de la oposición. Las llamadas recibidas por Páez fueron hechas a su oficina y a su teléfono celular; en algunos casos se escuchaba música militar de fondo.

Otros prominentes periodistas, quienes también han informado ampliamente sobre los abusos de los servicios de inteligencia, han recibido amenazas telefónicas o escritas. Entre aquellos que han denunciado tales amenazas se encuentra César Hildebrandt de Canal 13; Luis Iberico, Gonzalo Quijandria y Cecilia Valenzuela de Canal 9; y Fernando Rospigliosi y Gustavo Mohme de La República.

Los periodistas del diario El Comercio que estaban cubriendo un plan secreto denominado con el nombre-código "Tsunami 97" para investigar al empresario Baruch Ivcher por cargos de evasión impositiva, recibieron amenazas telefónicas a fines de abril y principios de mayo, antes y después de que la información fuera publicada. Ivcher, que nació en Israel pero era un ciudadano peruano naturalizado, fue despojado de su ciudadanía el año pasado después de que el canal de televisión del cual era propietario, Canal 2, transmitiera una serie de informes controvertidos sobre los servicios de inteligencia. El canal hizo públicas las declaraciones impositivas de Vladimiro Montesinos, mostrando que lo que ganaba era mucho más que sus ingresos provenientes del Gobierno; informó sobre supuestos vínculos entre Montesinos y los narcotraficantes; y transmitió un programa sobre la ex agente del SIE, oficial Leonor La Rosa, quien denunció haber sido torturada por sus camaradas del servicio de inteligencia militar quienes la acusaron de filtrar información sobre un plan secreto para asesinar a un conocido periodista en Perú.

Como organización de periodistas dedicados a la defensa de nuestros colegas en todo el mundo, estamos profundamente preocupados por estas amenazas. Los periodistas peruanos sospechan que la campaña contra la prensa está siendo conducida por los miembros de los servicios de inteligencia, específicamente Vladimiro Montesinos. Lo instamos a que autorice una investigación independiente para determinar quién es el responsable de las amenazas. En caso de permitirse que continúen, estos incidentes podrían generar serios interrogantes sobre la tolerancia del Perú hacia una prensa crítica e independiente.

Saluda atentamente,

William A. Orme, Jr.

Director Ejecutivo