Venezuela

La TV por Internet crea espacio para voces críticas de Venezuela

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Por John Otis/Corresponsal del CPJ para la región andina

Esta imagen muestra la página de inicio de EUTV. (CPJ).

Con su modesto decorado y sin la mejor nitidez de imagen, EUTV tiene la apariencia de un canal de TV comunitario de una pequeña localidad, pero este canal de TV por Internet, lanzado el 18 de noviembre, es mucho más ambicioso: se propone convertirse en la principal fuente independiente de noticias de televisión en Venezuela.

Desde la venta en abril de Globovisión --el último canal de TV crítico venezolano-- a un grupo empresarial aliado con el gobierno, los programas televisivos dedicados a investigar a fondo las noticias se han convertido en una especie rara en Venezuela y ello motivó a los propietarios del respetado diario caraqueño El Universal a agilizar el lanzamiento de El Universal Televisión (EUTV), el cual promueven como una alternativa digital independiente de noticias de TV.

Originalmente la salida de EUTV estaba prevista para la segunda mitad de 2014 "pero las circunstancias nos convencieron de que debíamos acelerar el proceso", expresó al CPJ Juan Aguerrevere, vicepresidente ejecutivo de El Universal. Debido a la venta de Globovisión, "existe un importante segmento de la teleaudiencia que ha quedado huérfano. EUTV tiene la oportunidad de llenar ese espacio".

Con sede en el edificio de El Universal, situado en el centro de Caracas, EUTV cuenta con 30 empleados y transmite aproximadamente cinco horas al día de programación original, lo que incluye tres noticieros de 15 minutos de duración. La lista de programas también contiene programas de entrevistas y análisis de mayor duración.

Al igual que El Universal y Globovisión, la línea editorial de EUTV mantiene escepticismo frente a la gestión del Presidente Nicolás Maduro. Aunque los periodistas de El Universal no trabajan para EUTV, un puñado de conocidos presentadores y periodistas de Globovisión, quienes o bien fueron despedidos o bien dejaron el canal cuando suavizó el tratamiento informativo del gobierno, han encontrado un nuevo hogar en EUTV.

"Este es uno de los pocos espacios donde uno se puede expresar libremente", señaló Víctor Díaz, director técnico de EUTV. Por el contrario, los canales de TV convencionales, en lugar de tratar con mayor escrutinio problemas como el alto índice de delincuencia, la inflación galopante y la corrupción gubernamental, presentan a Venezuela "como si fuera la Isla de la Fantasía", afirmó. No obstante, EUTV enfrenta enormes obstáculos.

En todo el mundo, solamente unos pocos periódicos --de ellos The Wall Street Journal es el ejemplo más destacado-- han lanzado canales de TV por Internet con programación fija, en lugar de subir videos ocasionales de noticias a sus sitios web. CBS News también se ha propuesto lanzar un canal de noticias por Internet que transmitirá las 24 horas al día, según informes de prensa.

En junio, el excandidato presidencial Henrique Capriles, líder de la oposición política venezolana, comenzó a presentar un programa noticioso semanal por Internet en el sitio web capriles.tv, tras quejarse de que los noticieros de TV convencionales no le estaban ofreciendo cobertura informativa.

Queda por ver si la audiencia tradicional de TV acudirá a la Internet para ver programas de noticias completos. En la Internet, con frecuencia se enfatiza el estilo en detrimento de la sustancia, y puede que las personas carezcan de la paciencia para ver hasta el final noticieros de 15 minutos; pero, quizás, el mayor obstáculo sea que Venezuela tiene una de las velocidades de descarga de Internet más lentas de Latinoamérica, lo que ocasiona retrasos frecuentes en la transmisión del video.

William Peña, director del boletín de Caracas Inside Telecom, explicó al CPJ que el ancho de banda promedio en Venezuela es aproximadamente 500 kilobytes por segundo. Según Peña, una transmisión de video mínimamente adecuada requiere 2 megabytes por segundo, es decir, cuatro veces la velocidad de transferencia de datos de Venezuela.

"En horarios pico, la velocidad de Internet de nuestro país es muy lenta", declaró al CPJ un ejecutivo de una empresa de Internet de Caracas. "Las personas quieren ver noticias que fluyan y que no se interrumpan con frecuencia. El otro día traté de ver EUTV y no pude ver nada".

Aguerrevere, sin embargo, confía en que el ancho de banda se incrementará gradualmente. Por su parte, Roberto Giusti, un veterano de Globovisión que ahora presenta el programa de entrevistas nocturno "Con Visión" por EUTV, pronosticó que los espectadores tolerarán cualquier problema.

"Dado que se ha afectado la libre expresión, ello abre la posibilidad de hacer algo aquí que pudiera no ser muy atractivo en otro país donde exista libertad de expresión en las plataformas tradicionales", sostuvo Giusti.  "Aquí no existe ninguna otra opción, por lo cual EUTV adquiere especial importancia".

Aguerrevere comparó las dudas acerca de la TV por Internet con el período de a finales de la década de 1990, cuando los periódicos se cuestionaban si los lectores consumirían las noticias en la web, y enumeró una serie de ventajas.

En primer lugar, la TV por Internet no requiere una licencia de transmisión especial de CONATEL, el ente regulador gubernamental, el cual ha empleado medidas como la aplicación de elevadas multas y el proceso de renovación de licencias para presionar a los canales de TV a suavizar el tratamiento informativo del gobierno, de acuerdo con investigaciones del CPJ. (CONATEL ha presionado a los proveedores de servicio de Internet a que bloqueen sitios web que considera subversivos, aunque no lo ha hecho con los medios de noticias tradicionales).

Otra ventaja es que la TV por Internet es portátil: las personas pueden ver EUTV en la playa, sin contar el hecho de que cada vez más venezolanos acuden a la Internet --y en particular a medios sociales como Twitter-- en busca de fuentes independientes de noticias y análisis. Debido a sus vínculos con el periódico El Universal, fundado hace 104 años, EUTV instantáneamente goza de credibilidad como una fuente noticiosa confiable, según Marianela Balbi, directora ejecutiva de la corresponsalía en Venezuela del Instituto Prensa y Sociedad (IPYS).

Para Balbi el lanzamiento de EUTV también es, en potencia, una inteligente decisión empresarial. En un contexto de inflación, controles cambiarios gubernamentales, problemas con el abastecimiento de papel periódico y la nacionalización de empresas privadas que solían colocar anuncios en el periódico, El Universal enfrenta un entorno económico difícil. Según Balbi, EUTV es una operación de bajo costo que podría ayudar a la empresa matriz a mantener su línea editorial independiente a la vez que ofrece una nueva plataforma para los anunciantes.

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