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Director de noticias de canal de TV colombiano renuncia en acto de protesta

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Por John Otis /Corresponsal del CPJ en los Andes

El director de noticias de un canal de TV colombiano que dirigió exhaustivas investigaciones periodísticas de la política en el departamento de Antioquia, renunció el 28 de junio después de que un consejo de redacción en el que participó fue grabado en secreto y utilizado por políticos para reclamar su despido.

Juan Pablo Barrientos, 30, ahora exdirector of Teleantioquia Noticias, el principal noticiero del canal público Teleantioquia, relató al CPJ que lo citaron a una reunión con la gerente general del canal, Selene Botero, el 20 de junio. Botero le dijo que dos políticos del departamento le habían informado que tenían una grabación de Barrientos en un consejo de redacción en que usaba vulgaridades para describir las acciones y el comportamiento de los legisladores departamentales de Antioquia.

En la grabación, afirmaron los políticos, Barrientos insultaba a los legisladores por ausentarse de las sesiones, por pelearse a puñetazos, por cancelar los debates legislativos para ver partidos de fútbol y por estar implicados en actos de corrupción. Barrientos expresó que esa versión del consejo de redacción era bastante exacta, pero defendió sus acciones y atribuyó el vocabulario empleado al debate al que se acostumbra en los consejos de redacción, que se supone sean confidenciales.

"No tengo registro de una sala de redacción chuzada [grabada en secreto] en Colombia", Barrientos señaló al CPJ. "El fuero de un consejo de redacción es tan sagrado como el secreto de confesión".

En una declaración emitida con anterioridad, Barrientos sostuvo que el incidente recordaba otros escándalos de grabaciones ilícitas, como cuando se descubrió que la policía secreta colombiana, conocida como el DAS, grababa en secreto las conversaciones de políticos opositores, periodistas y jueces. Asímismo, aseveró que la grabación secreta probablemente provocaría miedo y paranoia en otros medios colombianos y les haría creer que sus reuniones a puerta cerrada eran grabadas.

Según Barrientos, él renunció porque ya no sentía confianza en sus 15 compañeros de trabajo, dado que era probable que uno de ellos hubiera grabado el consejo de redacción y les hubiera pasado la grabación a los políticos. Pero el periodista también criticó a Teleantioquia por su débil respuesta. En una declaración difundida el 28 de junio, Teleantioquia denunció las grabaciones secretas, pero describió el lenguaje vulgar empleado por Barrientos en el consejo de redacción como una falta de la misma magnitud.

El gobernador de Antioquia, Sergio Fajardo, declaró que la grabación del consejo de redacción había sido "ilegal" y solicitó una investigación. También afirmó que se sentía triste por la salida de Barrientos de Teleantioquia.

Durante años, Teleantioquia, como muchos otros canales públicos de Colombia, ejerció de megáfono de los políticos. El director de comunicaciones del gobierno de Antioquia ocupa un puesto en el directorio del canal, mientras que los legisladores han sostenido que tienen derecho a saber lo que sucede en los consejos de redacción.

Barrientos señaló que él aceptó el puesto de director de Teleantioquia Noticias hace 18 meses con la condición de que tendría libertad para ejercer un periodismo serio.Bajo su dirección, el noticiero transmitió denuncias de corrupción y actos poco éticos, así como denuncias de vínculos de legisladores, alcaldes y otros políticos con bandas criminales.

Teleantioquia Noticias adquirió mayor notoriedad el año pasado cuando ofreció en primicia de una noticia acerca del legislador de Antioquia Rodrigo Mesa, quien casi fue obligado a renunciar por declarar que invertir en el desarrollo del departamento de Chocó, de población mayoritariamente negra y con elevados índices de pobreza, era como echar perfume a un pedazo de excremento.

Teleantioquia Noticias con frecuencia entraba en conflicto con Adolfo León Palacio, un diputado departamental que luego afirmó poseer la grabación del consejo de redacción y quien se reunió con Botero, la gerente general del canal, para reclamar el despido de Barrientos. León Palacio recientemente anunció planes de demandar por difamación y calumnia a Barrientos por decir que él había ordenado grabar el consejo de redacción y por vincularlo a César Pérez, un exlegislador de Antioquia que hace poco fue condenado por ordenar una masacre de políticos de izquierda.

Opinando sobre el caso de Teleantioquia en la publicación noticiosa colombiana Semana, el columnista Daniel Coronell escribió: "La verdad es que ellos ganaron. Los políticos celebran la salida del director incómodo".

[Informando desde Bogotá]

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