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Periódico guatemalteco hostigado tras reportajes críticos

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Nueva York, 2 mayo de 2013--El diario guatemalteco elPeriódico ha sido blanco de una serie de ataques cibernéticos a medida que publicó artículos sobre supuesta corrupción en el gobierno del Presidente Otto Pérez Molina. El Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés) exhorta a las autoridades a investigar de inmediato y poner fin al acoso contra la publicación.

José Rubén Zamora, presidente de elPeriódico, afirmó al CPJ que los ataques comenzaron luego de que el diario publicó un de artículo crítico el 8 de abril, titulado "Un cuento de hadas sin final feliz", que alegó corrupción, malversación de fondos y abuso de autoridad por parte del Presidente Pérez Molina y la Vicepresidenta Roxana Baldetti. Ambos funcionarios negaron las acusaciones de corrupción.

El, 7 de abril, el sitio web de elPeriódico sufrió un ataque de denegación de servicio, el sexto en la misma cantidad de mes, según informó el diario. Un ataque de denegación de servicio interrumpe el flujo normal de un sitio web al sobrecargar su servidor con pedidos de comunicaciones externos. ElPeriódico afirmó que las interrupciones del sitio web fueron breves y que un análisis técnico reveló que los ataques se habían originado en computadoras en la Ciudad de Guatemala.

Zamora señaló en una entrevista con el Centro Knight para el Periodismo en las Américas que creía que las autoridades fueron los responsables de los ataques. Agregó que todos los ataques cibernéticos anteriores habían ocurrido poco antes o después de que el diario publicara artículos sobre supuesta corrupción o vínculos del gobierno con el crimen organizado. Zamora también indicó que el medio había perdido publicidad como resultado de la presión del gobierno sobre empresas privadas.

El secretario de Comunicación Francisco Cuevas afirmó que el gobierno "negó tajantemente" las acusaciones de hostigamiento y acusó a elPeriódico de "empecinarse en una campaña de desprestigio en contra de esta administración", según informó el Centro Knight.

Zamora afirmó al CPJ que temía que la presión pudiera escalar y ha enviado a integrantes de su familia afuera del país para su seguridad. El conocido periodista de investigación, ganador de uno de los premios Internacionales a la Libertad de Prensa del CPJ en 1995, ha sido blanco de ataques violentos en dos ocasiones anteriores.

"La característica de estos ataques cibernéticos, que se suceden cada vez que elPeriódico publica críticas contra el gobierno, es inequívoca", afirmó Carlos Lauría, coordinador senior del programa de las Américas del CPJ. "Exhortamos al gobierno del Presidente Pérez Molina a investigar y poner fin a estas acciones malintencionadas".

Los periodistas en Guatemala han enfrentado riesgos por informar sobre corrupción, inseguridad y grupos criminales en el pasado, según la investigación del CPJ.

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