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Periodista peruano condenado a prisión en suspenso

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Nueva York, 10 de noviembre de 2011--Un periodista provincial peruano fue hallado culpable de difamación por un tribunal regional el lunes y recibió una sentencia de prisión en suspenso por sus informes sobre supuesta corrupción, según indicó la prensa.

Teobaldo Meléndez Fachín, un periodista de radio y televisión en la ciudad de Yurimaguas en la región oriental de Loreto, fue condenado a tres meses de prisión en suspenso y a pagar 30 mil soles (11.407 dólares estadounidenses) en daños por un informe del 20 de febrero sobre Juan Daniel Mesía Camus, alcalde de Yurimaguas en la provincia de Alto Amazonas, según informes de prensa. El informe del periodista, que criticó a Mesía por el supuesto uso indebido de un crédito gubernamental de 5,5 millones de soles (2.024.415 millones de dólares estadounidenses), fue emitido por Radio La Ribereña y Ribereñas Noticias TV. Meléndez es actualmente el director de noticias y conductor de  "Activa Noticias" en la Radio Activa en Yurimaguas.

El 21 de julio, el Congreso introdujo cambios en el código penal que eliminan las penas de prisión por difamación y aumentan multas y servicio comunitario. El proyecto de ley está a la firma de Humala, quien asumió su mandato el mismo mes.

"Condenamos la condena de Teobaldo Meléndez Fachín", afirmó Carlos Lauría, coordinador senior del programa de las Américas del Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés). "Los periodistas no deben ser procesados penalmente por su tarea informativa crítica. Exhortamos al Presidente Ollanta Humala a trabajar con el Congreso para eliminar penas de prisión en casos de difamación y, en última instancia, despenalizar por completo la injuria y la calumnia". 

En el informe, Meléndez alegó que Mesía utilizó el crédito para obras públicas que beneficiaban a sus aliados políticos a pesar de que, bajo la ley peruana, el dinero debió haber sido destinado a proyectos consensuados con residentes locales luego de audiencias públicas.

Mesía señaló que los informes son incorrectos y demandó a Meléndez en julio, alegando que había dañado su reputación. El periodista indicó al CPJ que la información es correcta, anunció que apelará la sentencia y que no tiene forma de pagar la multa porque gana unos 1.500 soles (552 dólares estadounidenses) por mes y debe sostener a su esposa y sus tres hijos. 

Los periodistas provinciales en Perú han sido blanco de reiteradas demandas penales por difamación a partir de su trabajo informativo sobre corrupción. En agosto, el CPJ escribió una carta al presidente Ollanta Humala exhortándolo a que promulgara el proyecto de ley que elimina las penas de prisión para el delito de difamación. El CPJ describió al proyecto como un paso importante hacia la eliminación de leyes arcaicas de difamación que están siendo utilizadas por funcionarios públicos para silenciar a periodistas críticos.  

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