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Periodista guatemalteca abandona ciudad tras amenazas, acoso

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Nueva York, 1 de noviembre de 2011--Una columnista de un periódico de Guatemala ha enfrentado intimidación y acoso tras escribir un artículo que cuestionaba la desaparición de una persona en la ciudad occidental de Panajachel. La periodista, Lucía Escobar, indicó que había abandonado la ciudad el viernes por temor a represalias.

Escobar, una columnista semanal del diario elPeriódico de la Ciudad de Guatemala, utilizó su artículo del 19 de octubre para acusar a integrantes de un comité de seguridad local de ser responsables de la reciente desaparición de un residente. En una entrevista con el CPJ, Escobar alegó que el comité, grupo independiente originalmente formado para proteger a la comunidad, había actuado fuera de la ley para imponer su propio código de conducta.

En su columna, Escobar responsabilizó a autoridades del gobierno local de ser indiferentes a las actividades del grupo. Concluyó su columna escribiendo: "Si la próxima en descansar en el fondo del lago más lindo del mundo con piedras amarradas al cuerpo soy yo, ya sabrán a quién culpar".

Juan Manuel Ralón, uno de los miembros del comité de seguridad mencionados en la columna de Escobar, apareció el jueves en un programa de la televisión local conducido por el alcalde de Panajachel, Gerardo Higueros. Junto con el alcalde y el jefe de policía, Ralón negó las acusaciones en la columna y luego acusó a Escobar de ser una narcotraficante, acusación que Escobar afirmó que era inventada. Ralón dijo que la periodista era "basura y terminaría en la basura". Comenzando el día siguiente, Escobar recibió seis mensajes de texto intimidatorios que se referían al narcotráfico.

"Estamos alarmados que personas que afirman proteger a los ciudadanos de Panajachel podrían ser responsables de las amenazas contra Lucía Escobar", afirmó Carlos Lauría, coordinador senior para el programa de las Américas. "Las autoridades guatemaltecas deben investigar las amenazas, enjuiciar a los responsables, y adoptar las medidas necesarias para proteger a Escobar".

La periodista, quien también conduce un programa de radio local con su marido, afirmó haber presentado una denuncia ante el Procurador de Derechos Humanos. El lunes, las autoridades detuvieron a Ralón y otro miembro de la comisión de seguridad por cargos de desapariciones forzadas de personas, destrucción de viviendas, y allanamientos ilegales, según informes de prensa.

Gustavo Girón, corresponsal de la cadena nacional de televisión Guatevisión en el departamento de Sololá, recibió el lunes una llamada amenazante luego de informar sobre los arrestos de los miembros del comité de seguridad, según indicó al CPJ. Poco después del informe, Girón afirmó haber recibido una llamada anónima que le dijo "te vas a arrepentir por meterte con nosotros".

El CPJ ha documentado amenazas contra otros periodistas provinciales en Guatemala este año. El periodista de televisión Oscar de León fue amenazado  tras investigar corrupción en febrero. El periodista televisivo y maestro Yensi Roberto Ordoñez Galdámez había recibido amenazas antes de ser asesinado en mayo.

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