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Crecen ataques contra la prensa antes de la elección en Perú

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Un trabajador examina las boletas electorales con imágenes de los candidatos presidenciales en Perú. (AP/Martin Mejia)

Nueva York, 1 de junio de 2011--En el último mes, al menos ocho periodistas peruanos han sido agredidos físicamente, amenazados o acosados con insultos verbales en respuesta a la cobertura sobre la elección presidencial del 5 de junio, según grupos regionales de prensa y medios locales. La mayoría de los incriminados parecen ser simpatizantes de cada uno de los candidatos presidenciales.

El gobierno del Presidente Alan García debe asegurar que los periodistas pueden cubrir la elección sin temor a represalias, el Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés) afirmó hoy. La candidata de derecha Keiko Fujimori se enfrentará en segunda vuelta con el ex oficial del ejército e izquierdista Ollanta Humala.

"En los días previos a la elección  presidencial, es crítico que los periodistas locales puedan informar con total libertad sobre los problemas que enfrenta Perú", afirmó Carlos Lauría, coordinador del programa de las Américas del CPJ. "La libertad de prensa es vital mientras el país se prepara para votar".

Periodistas locales han sido blanco de ataques físicos, amenazas e intimidación durante las últimas cuatro semanas, según la investigación del CPJ y del grupo regional de prensa Instituto Prensa y Sociedad (IPYS), radicado en Lima. 

  • El 6 de mayo, un grupo de 100 manifestantes atacó al periodista Jaime De Althaus, quien conduce un programa político en Canal N mientras salía del trabajo, según informes de prensa. La multitud, caracterizada inicialmente como simpatizante del candidato Ollanta Humala, empujó e insultó al periodista, informó IPYS. Un vocero de Humala condenó luego el hecho y negó que el grupo tenga vínculos con su partido. El 11 de mayo, De Althaus recibió una amenaza de muerte en un mensaje enviado a través de su cuenta personal de correo electrónico, sostuvo IPYS.      
  • Guardias de seguridad de la candidata Keiko Fujimori agredieron a dos periodistas,  José Luis Lizárraga de radio Súper Éxito y José Mandujano, de Studio 99, cuando cubrían un acto de campaña el 10 de mayo, informó el diario La República de Lima. Según informes de la prensa local, los periodistas estaban tomando fotografías de un manifestante que estaba siendo golpeado por los guardaespaldas luego de arrojar un huevo contra el vehículo de Fujimori.
  • César Lévano, director del diario La Primera de Lima, afirmó haber recibido dos amenazas de muerte en relación con la decisión editorial del diario de apoyar a Humala. El 11 de mayo, Lévano y Arturo Belaúnde, presidente del directorio de La Primera, recibieron una corona fúnebre cada uno, indicó la prensa. Las coronas coincidieron con la cobertura del diario sobre un supuesto plan del servicio de inteligencia para socavar la candidatura de Humala a la presidencia, según la prensa local. Las tarjetas en las coronas tenían a IPYS y al Consejo de la Prensa Peruana como remitentes. Ambos grupos negaron cualquier relación con las coronas. Dos días más tarde, el 13 de mayo, un individuo no identificado llamó al diario y amenazó de muerte a Lévano.  
  • El periodista televisivo Elvis Italo Guillermo Espinoza señaló haber recibido mensajes amenazantes en su teléfono celular, según IPYS e informes de prensa. El periodista indicó que las amenazas llegaron luego de haber criticado a Fujimori. El programa de Espinoza en el Canal 4 JSV fue cancelado el 17 de mayo. Mientras Espinoza sostuvo que la cancelación estuvo relacionada con sus fuertes críticas contra Fujimori, la gerente de la emisora Janeth Santacruz Ramos dijo que había sido cancelado como resultado de la falta de objetividad y responsabilidad del periodista, según IPYS. 
  • El 20 de mayo, participantes en un acto de campaña de Humala, acosaron verbalmente al periodista Luis Carlos Burneo, afirmó la prensa. Burneo, quien trabaja para el programa de televisión "Enemigos Públicos" en Panamericana TV, estaba comentando sobre la demora de tres horas en llegar al acto por parte de Humala cuando simpatizantes del candidato comenzaron a gritas consignas contra la prensa como "todo el periodismo es basura". 

Más temprano el mismo mes, la jefa de gabinete del gobierno, Rosario Fernández, prometió protección y apoyo a los medios de comunicación. La funcionaria también instó a los dos candidatos presidenciales a condenar cualquier acto de violencia o actitudes violentas durante la campaña electoral, según informó el diario El Comercio

En un debate presidencial sobre el tema de la libertad de prensa en el que participó el coordinador senior del programa de las Américas, Carlos Lauría, tanto Humala como Fujimori prometieron respetar la libertad de prensa.

"No es suficiente que Fujimori y Humala se comprometan a defender la libertad de prensa una vez electos", agregó Lauría. "Exhortamos a los dos candidatos a condenar el acoso y actos de violencia por parte de sus simpatizantes contra los periodistas que cubren la campaña".   

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