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Periodista cubano puesto en libertad condicional, permanece en el país

Nueva York, 14 de febrero de 2011--El Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés) instó hoy a las autoridades cubanas a eliminar todas las condiciones para la liberación del periodista Héctor Maseda Gutiérrez, quien fue puesto en libertad condicional el sábado. Maseda Gutiérrez es miembro fundador de la agencia de prensa independiente Grupo de Trabajo Decoro y fue galardonado con el Premio a la Libertad de Prensa del CPJ en 2008.

En un breve comunicado en su sitio Web, la Iglesia católica cubana indicó que Maseda Gutiérrez, de 67 años, y el disidente Eduardo Díaz Fleitas estarían permitidos a quedarse en Cuba bajo una "licencia extrapenal". No obstante, informes de prensa señalaron que Maseda Gutiérrez había rechazado la oferta del gobierno de ser puesto en libertad condicional, pidiendo en su lugar un indulto. También pidió que presos políticos en mal estado de salud fueran liberados de inmediato.

En una entrevista colgada en el sitio Web de noticias DarioVasco el sábado, Maseda Gutiérrez explicó a reporteros desde su casa en la Habana central: "He salido de la prisión en contra de mi voluntad, obligado. Yo jamás acepté como me han sacado bajo licencia extrapenal especial. Yo nunca acepté esto". El domingo, el periodista se unió a las Damas de Blanco, un grupo formado por las esposas de los detenidos para llamar la atención sobre su situación, en su procesión dominical, según informó la prensa local e internacional.  

"Buscamos la liberación incondicional de Maseda Gutiérrez y la eliminación de la 'licencia extrapenal' para que su libertad sea absoluta", aseguró Robert Mahoney, subdirector del CPJ. "También exigimos la liberación incondicional de todos los periodistas cubanos, en cumplimiento con el acuerdo aceptado por el gobierno cubano en julio".

Maseda Gutiérrez fue excarcelado luego de casi ocho años en la cárcel como parte de un acuerdo del 7 de julio de 2010, según el cual las autoridades cubanas debían liberar a los 52 prisioneros de la Primavera Negra en un período de "entre tres y cuatro meses", según informó un comunicado de la Iglesia difundido ese día. Es el primer periodista entre los detenidos durante la Primavera Negra quien va a permanecer en Cuba. Los otros 17 periodistas viajaron a España de inmediato. (Uno se ha reubicado en Chile y dos se han trasladado a los Estados Unidos).

Maseda Gutiérrez, de 67 años, había estado cumpliendo una pena de 20 años de cárcel tras su arresto durante la embestida contra la disidencia y la prensa independiente en marzo de 2003. En juicios sumarios y a puertas cerradas fue acusado bajo el Artículo 91 del código penal por actuar "contra la independencia y la integridad territorial del Estado", y la Ley 88 de Protección de la Economía y la Independencia Nacional. Su espora, Laura Pollán, señaló que su esposo sufría de alta presión arterial y enfermedades en la piel durante su encarcelación.

Con la liberación de Maseda Gutiérrez, tres periodistas permanecen presos en Cuba. Pedro Argüelles Morán y Iván Hernández Carrillo figuran entre un puñado de restantes disidentes detenidos en la embestida del 2003 que ha expresado su deseo de permanecer en Cuba tras su liberación, según familiares de los reporteros. El tercero periodista, Albert Santiago Du Bouchet Hernández, fue encarcelado en abril de 2009.

En una carta enviada el pasado miércoles al Presidente del gobierno español, José Luis Rodríguez Zapatero, el CPJ instó a España a persuadir a autoridades cubanas a cumplir con su promesa de liberar a los periodistas encarcelados durante la embestida de 2003. Según informes de prensa, periodistas presos Argüelles Morán y Du Bouchet Hernández iniciaron una huelga de hambre la semana pasada para llamar la atención sobre su encarcelamiento y el de otros presos políticos.

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