PANAMÁ: Conocido periodista sentenciado a dos años de cárcel

Nueva York, 30 de abril de 2009--Una corte en Ciudad de Panamá sentenció al conocido periodista panameño Jean Marcel Chéry a dos años de cárcel por inviolabilidad de domicilio tras una serie de acusaciones presentadas durante años por un juez de la Corte Suprema de Justicia. El Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés) instó al Juez Winston Spadafora a ponerle fin a su acoso motivado por razones políticas.

El Juez Ricardo Mazza Moreno del Juzgado Segundo de Circuito de lo Penal del Tercer Circuito Judicial de Panamá también multó a Chéry, director del diario El Siglo de Panamá, a pagar US$1.000 por haber violado el domicilio de Spadafora. La sentencia se dictó el 4 de febrero, según documentos judiciales examinados por el CPJ, pero Chéry explicó que no fue notificado hasta el miércoles.

El periodista indicó al CPJ que apelaría la decisión. Chéry está libre mientras espera la apelación.

En su testimonio ante la justicia, Chéry señaló que guardias de seguridad le habían dado, junto al fotógrafo y a otro periodista, permiso para ingresar a la propiedad de Spadafora para examinar la construcción de la ruta cercana a la vivienda del juez. El 18 de marzo de 2001, Chéry publicó un artículo en el diario El Panamá América, de Ciudad de Panamá, en el que alegó que Spadafora, entonces ministro de gobierno y justicia, había usado fondos públicos para construir la ruta de acceso a su propiedad en beneficio personal.

Spadafora había iniciado otras demandas judiciales por el mismo artículo. En 2001, Spadafora presentó una demanda por difamación penal y un juicio civil por insulto contra Chéry y otros dos reporteros, Chéry indicó al CPJ. En 2004, Chéry y su colega Gustavo Aparicio fueron sentenciados, ambos, a un año de prisión por difamación, pero la Presidenta saliente, Mireya Moscoso, les otorgó un perdón dos meses más tarde, según la investigación del CPJ. El juicio civil contra Chéry, Aparicio y la casa editorial del Panamá América aún sigue pendiente.

"La sentencia de prisión contra Jean Marcel Chéry sigue un esquema de acoso legal",  señaló el Coordinador Senior del Programa de las Américas, Carlos Lauría. "Creemos que el tribunal de apelación, al revisar la evidencia, anulará la sentencia y pondrá punto final a la persecución legal contra Chéry".

 

 

 

1 de Mayo 2009 11:58 AM ET |

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