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Acusaciones de ministro pueden poner en peligro a periodistas

Nueva York, 23 de febrero del 2005 – El Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés) manifiesta su preocupación ante las recientes declaraciones del ministro venezolano de Comunicación e Información, quien acusó al periodista británico Phil Gunson, al igual que a otros periodistas extranjeros y venezolanos, de trabajar al servicio del gobierno estadounidense. Tales declaraciones podrían poner en peligro la seguridad de los periodistas.

Las acusaciones siguen a una escalada de tensiones entre Estados Unidos y Venezuela, que incluyeron declaraciones del Presidente Hugo Chávez Frías en las que responsabilizaba al gobierno estadounidense de cualquier atentado contra su vida.

"En un contexto en el cual periodistas han sido agredidos por su supuesta alineación con una u otra facción política, ser catalogado de agente a sueldo del imperialismo constituye un riesgo de seguridad obvio", declaró hoy Gunson al CPJ.

En una conferencia de prensa que se celebró el lunes 21 de febrero, el Ministro de Comunicación e Información Andrés Izarra acusó al gobierno de los Estados Unidos de lanzar una campaña propagandística apoyada por varios medios de comunicación estadounidenses y venezolanos con el objetivo de aislar a Venezuela, deslegitimar a su gobierno y desestabilizar el país para abrir el camino a una intervención estadounidense.

Según versiones difundidas por la prensa local, el ministro Izarra afirmó que una andanada mediática de más de 45 artículos tenía detrás una política de propaganda de la administración Bush, que abarcaba el trabajo de Gunson para el diario The Miami Herald y artículos de los diarios venezolanos El Universal y El Nacional.

Sin suministrar ninguna prueba de sus acusaciones, Izarra declaró: "No se extrañen que más adelante [...], descubramos que el señor Gunson y El Nacional están recibiendo fondos del gobierno estadounidense". Izarra luego manifestó que no estaba haciendo una acusación directa, sino que era una "presunción" suya.

Gunson expresó que las declaraciones de Izarra carecían de fundamento y rechazó tener cualquier vínculo con el gobierno estadounidense.

Gunson escribe artículos para el diario The Miami Herald y el semanario Newsweek, ambos estadounidenses, y para el semanario británico The Economist. Desde el 2003, ha presidido la Asociación de Periodistas Extranjeros de Venezuela.

"Condenamos las declaraciones del ministro Izarra y exhortamos a las autoridades venezolanas a abstenerse de lanzar acusaciones generalizadas contra periodistas y medios", declaró Ann Cooper, directora ejecutiva del CPJ. "En el enrarecido clima político venezolano, tal retórica puede poner en peligro a los periodistas e impedirles realizar su labor".

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