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Vazquez Portal

Nueva York, 1 de julio del 2004--El periodista cubano Manuel Vázquez Portal, quien hace más de un año fue encarcelado junto a casi una treintena de periodistas en una ofensiva gubernamental contra la prensa independiente, fue liberado el 23 de junio. Los despachos de prensa en un principio indicaban que a Vázquez Portal, quien padece de problemas respiratorios, se le había otorgado una licencia extrapenal por motivos de salud.

Sin embargo, en conversación telefónica con el CPJ el 28 de junio, Vázquez Portal manifestó que las autoridades no le habían dado ninguna explicación acerca de su liberación. Su condena de 18 años de cárcel no ha sido anulada, por lo que él teme que pueda ser enviado de vuelta a la cárcel. El día de su liberación, refirió Vázquez Portal, dos oficiales de la seguridad del Estado le sugirieron que abandonara el país.

El periodista Carmelo Díaz Fernández también fue liberado, pero otros 27 periodistas continúan presos. El CPJ, que en el 2003 lanzó una campaña de recogida de firmas para liberar a Vázquez Portal, continúa reclamando la liberación de todos los periodistas.

«Nos alegra que Vázquez Portal y Díaz Fernández estén en sus hogares junto a sus familias, pero ninguno de los dos estará verdaderamente libre hasta que se anulen sus condenas y se les permita ejercer su trabajo», declaró Ann Cooper, Directora Ejecutiva del CPJ. «Seguimos sumamente preocupados por los demás 27 periodistas que permanecen en las cárceles cubanas y le exigimos al gobierno cubano su liberación incondicional».

Los periodistas --quienes representan aproximadamente la tercera parte de la prensa independiente de la isla-- fueron arrestados, sometidos a juicios sumarios y condenados en un espacio de tres semanas en marzo y abril del 2003 mientras la atención del mundo se concentraba en la guerra de Iraq. Los periodistas, quienes fueron acusados de «contrarrevolucionarios» al servicio de Estados Unidos, fueron condenados a penas de cárcel que oscilan entre 14 y 27 años.

Antecedentes

En noviembre del 2003 y como reconocimiento a la labor de todos los periodistas independientes cubanos que tratan de informar en un clima de severa represión gubernamental, el Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ) le otorgó a Vázquez Portal uno de sus Premios Internacionales a la Libertad de Prensa.

Escritor y poeta, Vázquez Portal nació en 1951 en la ciudad de Morón, provincia de Ciego de Ávila. Trabajó de profesor de escuela secundaria, de asesor literario del Ministerio de Cultura cubano y de periodista en varios medios estatales. En 1995, comenzó a trabajar en la agencia noticiosa independiente Cuba Press y en septiembre de 1998 fue uno de los fundadores de la agencia independiente Grupo de Trabajo Decoro, a la que perteneció hasta su arresto en marzo del 2003.

La obra periodística de Vázquez Portal, en su mayoría conformada por artículos de opinión publicados en la página de Internet radicada en Miami CubaNet.org, comprende desde incisivas críticas al sistema político cubano hasta crónicas sobre la desilusión de muchos cubanos en medio de la crisis socioeconómica que ha atravesado Cuba en los últimos 13 años.

Durante su encierro en la cárcel, Vázquez Portal se unió a otros periodistas encarcelados en al menos dos huelgas de hambre, por las cuales las autoridades penales lo castigaron duramente. En una visita a la prisión el 30 de enero del 2004, Vázquez Portal contó a su esposa, Yolanda Huerga, que durante la última huelga de hambre lo habían tenido 21 días en ropa interior en una celda fría sin colchón. El periodista también relató que estaba en total aislamiento y que las autoridades penales les habían prohibido a los demás reclusos que se acercaran a él.

Los demás periodistas presos, quienes han sido ubicados en pabellones de máxima seguridad, han denunciado las malas condiciones sanitarias, la inadecuada atención médica, el aislamiento a que son sometidos y la falta de acceso a la prensa escrita y la televisión. También se han quejado de que los alimentos que reciben huelen mal o están en mal estado.
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