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PANAMÁ:

Nueva York, 29 de octubre del 2003—Un tribunal panameño revocó una orden que prohibía al reconocido periodista peruano Gustavo Gorriti abandonar el país y le ordenaba presentarse a juicio por una denuncia de difamación en su contra en Panamá en 1996.

Gorriti había viajado recientemente a Panamá para participar en una conferencia sobre la problemática de la corrupción. El lunes 27 de octubre, funcionarios del Juzgado Décimo Penal llegaron al hotel donde se desarrollaba la conferencia y le entregaron al periodista una orden judicial cuando estaba por comenzar su ponencia. Funcionarios del tribunal le indicaron a Gorriti que estaba impedido de abandonar Panamá y le ordenaron presentarse a juicio ante el juez Anselmo Vidal el 1 de diciembre.

La decisión deriva de un artículo de julio de 1996 publicado por Gorriti en el matutino La Prensa, de Ciudad de Panamá, donde se informaba que una compañía que era supuestamente una fachada para narcotraficantes en Panamá había contribuido 5 mil dólares estadounidenses al actual Procurador General de la nación, José Antonio Sossa, quien entonces estaba en campaña de reelección para la legislatura. Sossa inició una demanda por difamación contra Gorriti, quien en ese momento era director asociado de La Prensa.

«Este caso pone de relieve la necesidad de eliminar de las leyes panameñas las disposiciones penales relativas a la difamación», señaló la Directora Ejecutiva del CPJ Ann Cooper. «La difamación debe ser tratada en el ámbito civil, no en el penal».





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